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Le mystère du bébé enlevé par un dingo élucidé

Australie

La justice australienne a donné raison mardi à un couple qui soutenait depuis 32 ans qu'un chien sauvage avait enlevé son bébé.

Mis à jour le 12.06.2012

1/6 Lindy Chamberlain-Creightonet son fils Aidan Chamberlain arrivent au tribunal à Darwin.
Image: Keystone

   

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L'affaire, qui divise le pays depuis 1980, a inspiré le film "A Cry in the Dark" (1988), avec Meryl Streep dans le rôle de la mère accusée d'avoir tué son enfant. Pour le médecin légiste de Darwin (nord), Elizabeth Morris, "les preuves excluent toute autre possibilité raisonnable": un dingo s'est introduit sous la tente de Lindy et Michael Chamberlain et a emporté leur fille de neuf mois, Azaria. Le couple campait près d'Ayers Rock, un monolithe rouge du désert du centre de l'Australie aujourd'hui connu sous son nom aborigène d'Uluru.

C'est la version qu'ont toujours donnée les parents. Ces derniers ont eu les larmes aux yeux lorsque les conclusions de la quatrième enquête sont tombées, diffusées en direct à la télévision. "Nous sommes soulagés et ravis d'en finir avec cette saga", a réagi Lindy Chamberlain-Creighton, divorcée et remariée depuis, interrogée par les journalistes devant le tribunal.

"Ca a été une bataille terrifiante,amère parfois, mais maintenant (...) l'esprit de notre fille peut reposer en paix", a commenté Michael Chamberlain. "On peut obtenir la justice même quand on pense que tout est perdu mais on doit avoir la vérité de son côté." La première enquête, en 1981, avait donné raison aux parents, mais une deuxième, un an plus tard, avait abouti à l'inculpation de la mère pour meurtre et de son époux pour complicité, sur la foi notamment d'analyses de ce qui avait été à tort identifié comme une trace de sang d'enfant dans la voiture familiale.

Lindy Chamberlain-Creighton, condamnée à la prison à perpétuité avec travaux forcés, avait passé plus de trois ans en prison avant l'annulation du verdict grâce à de nouveaux indices. Une troisième enquête, en 1995, avait conclu que la cause du décès du bébé restait inconnue.

L'affaire avait divisé le pays, nombre d'Australien ne croyant pas qu'un dingo soit suffisamment fort pour emmener un bébé, dont le corps n'a par ailleurs jamais été retrouvé. Aucun cas similaire n'avait été signalé à l'époque alors que les morts de trois enfants dans des attaques de ces chiens sauvages ont été rapportées ces dernières années.

Certains Australiens restent cependant sceptiques. Franck Morris, policier à la retraite qui se trouvait à Uluru la fameuse nuit, est toujours persuadé d'une intervention humaine dans la disparition d'Azaria car ses vêtements ont été retrouvés dans le désert. "Nous ne savons pas qui. C'est la question à 64.000 dollars", a-t-il lâché, mais "si vous passez devant le tribunal suffisamment de fois, vous finirez par gagner tôt ou tard". Les parents d'Azaria et le plus âgé de leurs trois autres enfants, Aiden Chamberlain, 38 ans, ont récupéré le nouveau certificat de décès du bébé mardi.

(ap/Le Matin)

Créé: 12.06.2012, 16h19

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