Mercredi 28 septembre 2016 | Dernière mise à jour 01:10

Chimie Arbre brûlé : mystère à moitié éclairci

L'incendie d'un arbre vendredi dernier à Courgenay (JU) n'a livré que la moitié de son secret. Pourquoi une réaction chimique s'est-elle produite lorsque l'eau des lances entrait en contact avec la zone embrasée?

Image: Google Maps

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Les analyses menées par le laboratoire cantonal ont révélé la présence de polythanol (phosphure de calcium). «Cette substance peut s’avérer très toxique», complète Jean-Jacques Roth, chef du laboratoire cantonal. Utilisée dans le milieu agricole et par les paysagistes pour lutter contre les rats, souris et taupes, ce produit au contact de l'eau se transforme en gaz dénommé phosphine, puis s’installe dans les galeries des petits mammifères. Il peut aussi provoquer des étincelles. Selon nos informations, voyant du gaz s’échapper de la terre, des enfants jouant à proximité ont alerté leur père de la fumée. Il a alors jeté un seau d’eau, ce qui a amplifié la réaction chimique. Même les pompiers avec leur lance à eau n'ont rien pu faire jusqu'à ce que la substance soit totalement consumée.

Vendue aux professionnels dans les commerces spécialisés, ce produit peut s’avérer dangereux à partir de la quantité d’1 mg/m3. Selon le temps d’exposition, il peut causer des nausées, convulsions, œdèmes pulmonaires et peut conduire à la mort. Les 15 personnes entrées en contact avec la matière, suite à un contrôle hospitalier, ont toutefois pu regagner leur domicile.

Une enquête a été ouverte par la police cantonale afin de déterminer dans quelles conditions ce produit a été déposé aux abords ou dans les racines de l’arbre en question. «Un tout-ménage sera envoyé à la population, informe le lieutenant Damien Scheder, car le produit est couramment utilisé par les paysans et que la population doit savoir comment réagir au cas où ce genre d’incident se reproduit.» (Le Matin)

(Créé: 03.09.2012, 16h43)

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