Samedi 3 décembre 2016 | Dernière mise à jour 10:19

Mise en garde «Les nouveaux médias rendent idiot»

L’ordinateur effectue aujourd’hui des tâches qui incombaient au cerveau. Un psy allemand tire la sonnette d’alarme: gare à la démence numérique!

Manfred Spitzer recommande aux parents de privilégier les méthodes d'apprentissage traditionnelles pour leurs enfants.

Manfred Spitzer recommande aux parents de privilégier les méthodes d'apprentissage traditionnelles pour leurs enfants. Image: Keystone

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Voilà qui va en faire hurler plus d’un. «Les nouveaux médias rendent idiot» lance tout de go le professeur Manfred Spitzer. Dans un ouvrage qui vient de paraître en allemand («Digitale Demenz»), le directeur de la clinique psychiatrique d’Ulm met en garde contre les risques que représentent Google & Co, particulièrement pour les enfants et les jeunes. A trop fortes doses, c’est la démence numérique assurée.

«Si nous déléguons le travail intellectuel aux nouveaux médias, ce travail ne s’effectue plus dans notre cerveau», explique le spécialiste du cerveau au journal autrichien Kurier. «Si vous utilisez une voiture, vos muscles s’atrophient. Utilisez un navigateur GPS, et c’est votre cerveau qui va s’atrophier».

Mémoire défaillante

Manfred Spitzer évoque entre autres des études montrant que les informations trouvées via Google sont moins bien mémorisées par les sujets, que les informations cherchées par d’autres moyens. La raison, c’est qu’en ligne, il est possible de les retrouver facilement à n’importe quel moment.

«La mémoire en souffre», affirme le chercheur. Si les adultes peuvent se permettre cette paresse, il en va autrement des enfants et des ados. «Ils doivent d’abord acquérir du savoir avant d’utiliser des moteurs de recherche. Il faut une base préexistante pour pouvoir trier les informations».

Manfred Spitzer se défend d’être antiprogrès. Il recommande aux parents de limiter les doses d’internet de leurs enfants et de privilégier d’abord un apprentissage classique. «Apprendre veut dire utiliser son esprit, et cela forme le cerveau. Si vous déléguez tout à une machine, par exemple en faisant du copier-coller plutôt qu’en écrivant à la main, vous apprendrez moins bien».

(nxp)

(Créé: 09.08.2012, 15h44)

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