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Redevenu tempête, Isaac inonde la Louisiane

Etats-Unis

L'ouragan Isaac s'est affaibli mercredi, redevenant une tempête tropicale, mais balayait toujours le sud de la Louisiane (sud des Etats-Unis), avec des pluies diluviennes provoquant inondations et coupures de courant.

Mis à jour le 29.08.2012

1/42 Un tracteur submergé devant une maison après le passage de l'Ouragan Isaac. (30 août 2012)
Image: Reuters

   

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Isaac a été rétrogradé au rang de tempête avec des vents de 110 kilomètres par heure (km/h), sous la barre des 120 km/h au-delà de laquelle une tempête devient un ouragan, a indiqué le Centre de surveillance des ouragans (NHC) à 21h.

Mais Isaac, qui se situait à 80 km à l'ouest de La Nouvelle-Orléans à 22h et se déplaçait vers le nord-ouest, menaçait toujours de dangereuses inondations et montées des eaux, ainsi que de tornades isolées le long du littoral du golfe du Mexique, a prévenu le NHC.

Accompagné de pluies diluviennes, la tempête n'a cependant pas fait céder les digues construites après les ravages causés il y a sept ans par l'ouragan Katrina autour de la Nouvelle-Orléans, s'est félicité le Corps des ingénieurs de l'armée américaine.

Alors que son prédécesseur George W. Bush avait été vivement critiqué pour sa gestion de la catastrophe de 2005, le président Barack Obama a pris soin de suivre la situation au jour le jour. Il a promis mercredi le soutien des autorités aux victimes d'Isaac. "Nous pensons à vous. Nous prions pour vous", a-t-il déclaré au début d'une réunion électorale en Virginie (est). "Nous faisons tout notre possible pour que les gens soient pris en charge" dans les zones affectées, a-t-il ajouté.

2,5 milliards de dégâts

Les météorologues avaient prédit un "affaiblissement progressif" de l'ouragan, au fur et à mesure qu'il progressait dans les terres.

Isaac va balayer la Louisiane mercredi et jeudi avant de toucher le sud de l'Arkansas tôt vendredi, selon le NHC, provoquant des dégâts qui pourraient coûter au moins 2,5 milliards de dollars à l'économie américaine, d'après des estimations de la société spécialisée Eqecat.

Cette première évaluation d'Isaac est loin des dégâts causés par Katrina, qui avaient coûté quelque 125 milliards de dollars.

Des digues ont été toutefois submergées dans le comté de Plaquemines, digues qui ne font pas partie du réseau construit par l'Etat fédéral, où des habitants ont dû être évacués mercredi.

Après l'ouragan Katrina du 29 août 2005, le corps d'ingénieurs avait construit dans la ville un enchevêtrement composé de 560 km de digues, de parois coulissantes anti-crue et de 78 stations de pompage.

Dégâts «historiques»

Les eaux passant au-dessus d'une digue sont montées brutalement jusqu'à 3,6 mètres dans certaines maisons, a indiqué à CNN Billy Nungesser, président de la paroisse (comté, ndlr) de Plaquemines.

Au moins la moitié des 2000 personnes habitant dans la zone menacée avaient déjà quitté les lieux avant l'arrivée d'Isaac, a-t-il précisé, prédisant cependant des dégâts "historiques".

Dans le comté, selon des médias locaux, plusieurs habitants sont coincés dans leur grenier ou sur le toit de leur maison, où certains sont secourus en bateau par des voisins.

A la suite de ruptures de lignes provoquées par des rafales de vent, plus de 716'000 habitants - dont 683'000 en Louisiane - dans les régions touchées n'avaient plus d'électricité mercredi à 21h, selon le département américain de l'Energie, qui précise dans un communiqué que près de 95% de la production de pétrole brut dans le golfe du Mexique était à l'arrêt.

Se déplaçant vers le nord-ouest à la vitesse de 9 km/h, le coeur de la tempête ne devrait pas passer sur la ville, même si ses effets s'y font ressentir avec de "violentes bourrasques", selon le NHC. (ats/afp/Newsnet)

Créé: 29.08.2012, 18h42

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