Vendredi 9 décembre 2016 | Dernière mise à jour 18:04

Avion solaire Solar Impulse atterrit à Rabat

En route pour la Suisse, l'avion Solar Impulse est arrivé vendredi soir à Rabat, au Maroc, en provenance de Ouarzazate.

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Le pilote André Borschberg était aux commandes de l'appareil solaire expérimental. "Magnifique, très beau vol", a lancé M. Borschberg à sa descente d'avion, à l'issue d'un vol de 14 heures et 49 minutes sans une goutte de carburant.

L'avion avait décollé à 8h33 (heure suisse) de Ouarzazate, dans le sud du pays, et a atterri dans la capitale marocaine à 23h22 (heure suisse) sous les applaudissements de l'équipe du prototype et de responsables marocains.

Solar Impulse, premier avion du genre à effectuer un vol intercontinental, était parti le 24 mai de Payerne (VD). Il avait atterri le 5 juin à Rabat, après une escale à Madrid et avait gagné le 22 juin Ouarzazate, site choisi pour abriter la plus grande centrale solaire du monde, dotée d'une capacité de 500 MW à l'horizon 2015.

Itinéraire différent

L'avion propulsé à l'énergie solaire a emprunté un itinéraire différent qu'à l'aller. Après avoir survolé vendredi matin les montagnes de l'Atlas à 3600 mètres d'altitude, le prototype s'est dirigé vers Marrakesh et a ensuite obliqué vers Rabat.

Bertrand Piccard reprendra les manettes de Solar Impulse pour gagner Madrid. Les raisons de cette alternance sont liées à des questions de sécurité. N'effectuant pas deux vols de suite, les deux hommes ont le temps de se reposer, a expliqué une porte-parole.

Ce procédé a également un objectif d'entraînement, puisque les deux pilotes auront ainsi pu atterrir dans chacun des aéroports, a-t-elle ajouté. M. Piccard ayant atterri à Rabat à l'aller, c'était donc au tour de M. Borschberg de s'essayer à cette piste au retour.

Tour du monde en 2014

Solar Impulse, un projet initié par Bertrand Piccard, a dû s'y prendre à deux fois avant de réussir son vol Rabat-Ouarzazate. Le 13 juin dernier, l'appareil avait dû faire demi-tour en raison de forts vents contraires qui lui faisaient faire du sur place.

L'appareil ne devrait rester à Rabat que le temps d'effectuer les contrôles techniques nécessaires. Comme à l'aller, il devrait regagner la Suisse en faisant étape à Madrid. Il est parti fin mai de Payerne pour son premier vol intercontinental. Un tour du monde est prévu en 2014.

Très fragile, cet oiseau des airs en fibre de carbone - qui a le poids d'une petite berline et l'envergure d'un Airbus - est mû par quatre moteurs électriques, d'une puissance de 10 chevaux chacun, alimentés par 12'000 cellules photoélectriques couvrant son immense aile. (ats/afp/nxp)

(Créé: 30.06.2012, 07h11)

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