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Escalade meurtrière de la violence entre Israël et Gaza

Proche-Orient

L'élimination d'un chef radical palestinien par un raid aérien israélien vendredi a déclenché une flambée de violences marquée par la mort de 15 Palestiniens à Gaza et le tir de près de 100 roquettes contre Israël.

Mis à jour le 10.03.2012
L'aviation israélienne indique avoir lancé des attaques contre des

L'aviation israélienne indique avoir lancé des attaques contre des "cibles terroristes" à Gaza.

Trois Palestiniens qui circulaient à moto ont été tués samedi lors de deux nouvelles frappes aériennes israéliennes sur le sud de la bande de Gaza, portant à 15 le nombre de morts dans le territoire palestinien depuis vendredi après-midi, selon des sources médicales locales.

Il s'agit des 24 heures les plus meurtrières à Gaza depuis l'offensive israélienne Plomb Durci" durant l'hiver 2008-2009.

Par ailleurs, selon l'armée israélienne, plus de 90 roquettes et obus "de toutes sortes" se sont abattus en 24 heures sur le territoire israélien en provenance du territoire palestinien.

Au moins quatre personnes - dont trois ouvriers agricoles thaïlandais, d'après les médias - ont été blessées par des projectiles dans le secteur d'Eshkol (sud), selon les services de secours israéliens.

Attaques aériennes

En représailles, l'aviation israélienne a lancé des attaques contre des "cibles terroristes". Selon un communiqué militaire, le système de défense antimissile Iron Dome (Dôme de fer) a intercepté 10 roquettes Grad lancées sur les villes de Beersheva, Ashdod et Ashkelon (sud d'Israël).

Les autorités ont demandé à la population locale de rester à proximité des abris. Les matches de football ont été annulés samedi dans le sud du pays.

L'Union européenne a exprimé sa préoccupation et exhorté toutes les parties à "éviter l'escalade" et à "rétablir le calme".

Les Etats-Unis quant à eux se se sont dit «profondément préoccupés» par le regain de violence dans le sud d'Israël et ont «condamné» les tirs de roquettes de Gaza vers l'Etat hébreu.

Faire revenir le calme

«Nous sommes profondément préoccupés par le regain de violence dans le Sud d'Israël», a indiqué Victoria Nuland, porte-parole du département d'Etat, dans un communiqué.

«Nous condamnons dans les termes les plus forts les tirs de roquettes menés par des terroristes depuis Gaza contre le Sud d'Israël (...). Nous appelons les deux parties à tout mettre en œuvre pour que le calme revienne

Cet accès de violence a suivi "l'élimination ciblée" du secrétaire général des Comités de résistance populaire, Zouheir al-Qaïssi, et d'un autre cadre des CRP, Mahmoud Hanani, tués vendredi après-midi par un raid israélien à l'ouest de la ville de Gaza.

Dix membres des Brigades Al-Qods, la branche armée d'un autre mouvement radical, le Jihad islamique, ont par ailleurs péri dans des frappes aériennes - l'une en plein centre de la ville de Gaza, selon cette organisation.

Funérailles et menaces

Des milliers de Gazaouis ont assisté aux funérailles samedi, jurant de venger "les martyrs", notamment à Rafah (sud), le fief des CRP. Quatre personnes ont été blessées par des tirs israéliens pendant des obsèques dans un cimetière à l'est de la ville de Gaza, près de la frontière avec Israël, selon des sources sécuritaires locales.

Les CRP, les Brigades des martyrs d'Al-Aqsa, un groupe lié au mouvement Fatah du président Mahmoud Abbas, et les Brigades al-Qods du Jihad islamique ont revendiqué la plupart des tirs contre Israël vendredi.

La branche armée des CRP, les Brigades Al-Nasser Salaheddine, a menacé Israël d'une "riposte foudroyante" après la mort de leur chef.

L'armée israélienne a affirmé dans un communiqué que les CRP étaient "responsables de la préparation d'une attaque terroriste qui devait avoir lieu via le Sinaï dans les prochains jours". "L'équipe faisait partie de l'infrastructure terroriste utilisée pour lancer des attaques via la péninsule du Sinaï et la frontière israélo-égyptienne".

Dangereuse escalade

Le 18 août, des hommes armés avaient franchi la frontière israélo-égyptienne et mené des attaques dans le désert israélien du Néguev. Huit Israéliens avaient été tués et l'Etat hébreu avait imputé ces attaques aux CRP qui avaient démenti.

Le mouvement islamiste du Hamas, qui contrôle Gaza, y impose une trêve de facto avec Israël, mais les combattants d'autres mouvements tirent ponctuellement des roquettes.

Dans un communiqué, le porte-parole du Hamas, Sami Abou Zouhri, a dénoncé samedi "une dangereuse escalade sans la moindre justification". "Le Hamas réaffirme le droit de notre peuple à la résistance et à se défendre lui-même face à cette agression israélienne", a-t-il souligné.

Le précédent secrétaire général des CRP, Kamal al-Nayrab, avait été tué le 19 août par une frappe israélienne à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, près de la frontière avec l'Egypte. (afp/Newsnet)

Créé: 10.03.2012, 21h49

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