Mardi 6 décembre 2016 | Dernière mise à jour 10:57

Etude Après une courte nuit, rien ne vaut une sieste

Une étude scientifique confirme les bienfaits d'une sieste, même courte, chez des hommes n'ayant dormi que deux heures la nuit précédente.

Une sieste de 30 minutes peut inverser l'impact hormonal d'une mauvaise nuit, selon cette étude.

Une sieste de 30 minutes peut inverser l'impact hormonal d'une mauvaise nuit, selon cette étude. Image: AFP

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Une étude scientifique publiée mardi 10 février a confirmé les effets bénéfiques sur le niveau de stress ou le système immunitaire d'une sieste, même assez courte, chez des hommes n'ayant dormi que deux heures la nuit précédente.

Cette petite recherche publiée aux Etats-Unis dans le Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism montre que faire une sieste rétablit dans l'organisme les niveaux d'hormones et de protéines permettant de combattre le stress, ainsi que de restaurer le bon fonctionnement du système immunitaire.

«Nos travaux suggèrent qu'une sieste de seulement 30 minutes peut inverser l'impact hormonal d'une mauvaise nuit», explique Brice Faraut, un chercheur de l'Université Paris Descartes-Sorbonne, l'un des principaux auteurs. «Il s'agit de la première étude à mettre en évidence le fait que la sieste peut restaurer la santé du système neuro-endocrinien et immunitaire», affirme-t-il.

Entre 30 minutes et deux heures

Ces chercheurs ont examiné les liens entre le fonctionnement hormonal et le sommeil dans un groupe de onze hommes en bonne santé âgés de 25 à 32 ans. Ceux-ci ont été soumis à deux sessions de sommeil dans un laboratoire où la nourriture et l'éclairage étaient strictement contrôlés.

Lors d'une de ces expériences, le sommeil des participants a été limité à deux heures une nuit, suivi la journée par une sieste de deux heures pour certains et de trente minutes pour d'autres.

Les scientifiques ont analysé leur urine et leur salive pour déterminer l'effet de la privation de sommeil sur les niveaux altérés des hormones la nuit et, ensuite, après des siestes.

30% des adultes aux USA dorment 6 heures ou moins

Après une nuit de sommeil limitée, ces hommes ont vu leurs niveaux de noradrénaline multipliés par deux fois et demie. La noradrénaline est une hormone et un neurotransmetteur jouant un rôle important dans la réaction de l'organisme au stress, qui accroît le rythme cardiaque, la tension artérielle et la glycémie.

Les chercheurs ont constaté que les niveaux de noradrénaline redevenaient normaux après une sieste.

Le manque de sommeil affecte aussi les taux d'interleukin-6, une protéine qui a des propriétés antivirales, contenue dans la salive. Cette hormone a fortement baissé chez les participants de l'étude après une nuit très courte mais a retrouvé des niveaux normaux après une sieste.

«Les résultats de cette étude clinique plaident pour l'élaboration de stratégies concrètes qui pourraient aider les personnes manquant de sommeil de façon chronique, comme celles travaillant la nuit», relève Brice Faraut.

Près de trois adultes sur dix dorment en moyenne six heures ou moins par nuit, selon une récente enquête nationale de santé publique aux Etats-Unis. (afp/nxp)

(Créé: 10.02.2015, 22h34)

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