Mercredi 28 septembre 2016 | Dernière mise à jour 10:19

Changement climatique Quand l’activité humaine influe sur la météo

C’est une première. Des scientifiques américains et britanniques sont parvenus à attribuer de récents événements climatiques ponctuels au changement climatique induit par l’activité humaine.

Chaleur et sécheresse ont mis à terre les cultivateurs texans l'an dernier.

Chaleur et sécheresse ont mis à terre les cultivateurs texans l'an dernier. Image: Keystone

Sur le réchauffement

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Attribuer des événements climatiques précis au changement climatique induit par l’homme plutôt qu’aux variations naturelles du système climatique a longtemps été une sorte de Graal.

La difficulté était de trier entre les causes d’inondation, de sècheresse ou de vague de chaleur et le bruit de fond engendré par la variabilité normale du climat.

Des scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration américaine et du Met Office britannique ont dépassé cet écueil, assure le Guardian.

Deux cas précis

Le mois de novembre 2011, chaud à l’extrême en Grande-Bretagne, est un de ces événements météo extrêmes. Il avait soixante fois plus de chances de survenir en raison du changement climatique que des variations naturelles, selon les chercheurs.

La vague de chaleur de 2011 qui a mis à terre les producteurs de céréales texans est un autre de ces événements. Il avait vingt fois plus de risque de survenir du fait du changement climatique.

Par contre, l’hiver très froid de 2010-2011 en Grande-Bretagne ou les inondations en Thaïlande de l’an dernier ne seraient pas dus au changement climatique. Mais à d’autres facteurs. Comme l’oscillation nord-atlantique ou la gestion défaillante de la circulation des eaux.

Mieux gérer

Parvenir à lier des événements météo ponctuels récents au changement climatique est une vraie avancée, constate le Guardian.

Elle pourrait permettre aux scientifiques d’anticiper plus précisément les effets à court terme du réchauffement. D’où impact direct sur les politiques climatiques et d’adaptation à cette évolution.

«Nous avons acquis beaucoup plus de sécurité dans notre capacité à attribuer [certains événements météo] au changement climatique, explique Peter Scott, du Met Office. Tout cela enrichit encore notre vision toujours plus précise de l’influence humaine sur le climat.» (nxp)

(Créé: 11.07.2012, 12h03)

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