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Un Chinois émet autant de CO2 qu'un Européen

Climat

La Chine émet depuis 2011 autant de dioxyde de carbone (CO2) par habitant que l'Europe, annonce mercredi une étude. Les habitants des Etats-Unis restent pourtant les plus grands pollueurs de la planète.

Mis à jour le 18.07.2012
Séance de tai-chi devant la mégapole de Shangaï. (Archives)

Séance de tai-chi devant la mégapole de Shangaï. (Archives)
Image: AFP

L'exemple européen

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L'émission moyenne de dioxyde de carbone (CO2) par habitant a été, en 2011, «similaire» en Chine et en Europe, selon une étude publiée mercredi par l'Agence néerlandaise d'évaluation environnementale (PBL).

«L'émission moyenne de CO2 par habitant en Chine a augmenté de 9% pour atteindre 7,2 tonnes de CO2 en 2011», a indiqué le PBL dans un communiqué. Il souligne que ce chiffre est «similaire aux émissions par habitant en Europe, de 7,5 tonnes en 2011».

Les habitants des Etats-Unis restent pourtant les plus grands pollueurs de la planète, selon le rapport qui précise qu'un Américain a émis en moyenne 17,3 tonnes en 2011.

Diminution des émissions

L'émission totale de CO2 dans ce pays a pourtant diminué, comme dans les pays de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE): en Europe, les émissions ont diminué de 3% et aux Etats-Unis et au Japon de 2%.

Cette baisse est notamment due aux «faibles conditions économiques dans beaucoup de pays, à un hiver doux dans plusieurs pays et à des prix du pétrole élevés», selon le rapport du PBL.

Croissance économique

Dans le même temps, les émissions de CO2 en Chine ont augmenté «rapidement», «à cause du rythme de la croissance économique et surtout du haut niveau d'activité industrielle».

Cette augmentation a annulé les effets des réductions d'émissions dans les pays de l'OCDE car au niveau de la planète, les émissions de CO2 ont augmenté de 3% en 2011, atteignant «le niveau record de 34 milliards de tonnes», a souligné le rapport.

En tonnes émises au total, la Chine a ainsi conforté en 2011 sa position de plus grand pollueur, 29% du total du CO2 émis dans le monde l'ayant été en Chine. Les Etats-Unis (16%), l'Union européenne (11%) et l'Inde (6%) suivent dans ce classement.

Depuis l'an 2000, environ 420 milliards de tonnes de CO2 ont été émises suite aux activités humaines.

«La littérature scientifique suggère que pour limiter la hausse de la température à 2% (...), il faut que l'émission totale sur la période 2000-2050 ne dépasse pas 1000 à 1500 milliards de tonnes», assure le PBL. «Si l'augmentation des émissions continue, les émissions cumulées vont dépasser ce total d'ici deux décennies», prévient le rapport. (ats/Newsnet)

Créé: 18.07.2012, 16h29

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