Mardi 27 septembre 2016 | Dernière mise à jour 15:37

Antarctique La neige amortirait le réchauffement au Pôle Sud

Des chutes de neige plus fréquentes pourraient amortir un peu le réchauffement climatique en Antarctique, suggère une étude publiée dans la revue Nature Climate Change.

Selon des chercheurs du CNRS, le fait que, «dans le futur, on peut s'attendre à une augmentation de la précipitation neigeuse en Antarctique» pourrait atténuer le réchauffement dans la région.

Selon des chercheurs du CNRS, le fait que, «dans le futur, on peut s'attendre à une augmentation de la précipitation neigeuse en Antarctique» pourrait atténuer le réchauffement dans la région. Image: Keystone

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Des chercheurs français du Laboratoire de glaciologie et géophysique de l'environnement de Grenoble et de l'unité mixte internationale Takuvik de l'université de Laval (Canada) se sont intéressés à l'albédo de la neige. C'est-à-dire à sa capacité à réfléchir les rayons du soleil.

Les climatologues, dans les modèles qu'ils utilisent pour prévoir notre climat futur, prennent généralement en compte une «rétroaction positive»: avec la hausse de la température, les grains de neige ont tendance à grossir, phénomène qui diminue l'albédo de la neige et accélère encore le réchauffement.

Satellite et modélisation

Les auteurs de l'étude du CNRS estiment toutefois qu'un autre mécanisme, connu mais «sous-estimé» selon eux, pourrait annuler cette rétroaction positive et ne pas modifier profondément l'albédo de l'Antarctique: le fait que, «dans le futur, on peut s'attendre à une augmentation de la précipitation neigeuse en Antarctique».

D'après leurs travaux, basés sur des images satellite et des modélisations numériques, «dans un scénario climatique où la température du continent Antarctique s'élèverait de 3 degrés, l'accroissement des précipitations augmenterait l'albédo de 0,4%», indique le CNRS dans son communiqué. «Ceci compenserait les 0,3% de diminution de l'albédo dus à la montée des températures (boucle de rétroaction positive)», précise l'organisme.

Affinement des projections

Le réchauffement climatique pourrait ainsi être «moins marqué que prévu» sur le continent Antarctique. «Les prévisions de réchauffement devraient être revues à la baisse de 0,5 degrés pour le centre du continent Austral», pour un réchauffement simulé de 3 degrés, a indiqué l'un des chercheurs, Gerhard Krinner. «Cela ne va pas révolutionner les projections des climatologues, mais cela va les affiner», a-t-il précisé. (ats/nxp)

(Créé: 02.07.2012, 14h08)

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