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La greffe de cellules souches au secours des coeurs fatigués

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Les malades qui souffrent de défaillance cardiaque chronique ont un nouvel espoir: la greffe de cellules souches.

Mis à jour le 24.03.2012

Image: AFP

Chicago (ats/afp) La greffe de cellules souches sur le coeur de malades souffrant de défaillance cardiaque chronique s'est révélée prometteuse dans un essai clinique présenté samedi à Chicago, ouvrant de nouvelles perspectives pour les recherches en thérapie cellulaire.

Cette étude est la plus étendue jamais menée pour examiner le potentiel de cette thérapie chez des patients souffrant d'insuffisance cardiaque chronique qui se traduit par l'incapacité du coeur à pomper suffisamment de sang. Ces cellules ont été prélevées dans la moelle osseuse.

Les 92 participants à cette étude clinique, âgés de 63 ans en moyenne, souffraient également d'un dysfonctionnement du ventricule gauche, ont indiqué les chercheurs en présentant leurs résultats à la 61e conférence annuelle de l'American College of Cardiology (ACC) réunie ce week-end à Chicago. Il s'agit de l'un des plus importants forums mondiaux de cardiologie.

L'étude a été menée de 2009 à 2011 dans cinq centres hospitaliers et les participants ont été choisis au hasard, une partie ayant été traitée avec des cellules souches et l'autre servant de groupe témoin.

Les patients, très atteints, qui n'avaient plus l'option d'un pontage coronarien, avaient un ventricule gauche (principale chambre de pompage du coeur) qui repoussait moins de 45% du volume de sang, soit nettement moins que les 55% et davantage pour un coeur normal, a indiqué le principal auteur de la recherche, le Dr Emerson Perin.

Traités avec leurs propres cellules souches

Or, les médecins ont constaté que les participants traités avec leurs cellules souches de la moelle osseuse connaissaient une amélioration modeste mais significative de 2,7% du volume de sang repoussé du ventricule gauche, par rapport au groupe non-traité.

Les malades les plus jeunes ont montré de meilleurs résultats, en raison du nombre supérieur de cellules souches dans la moelle osseuse, par rapport aux patients plus âgés.

A l'aide d'un cathéter, les médecins ont greffé au total 100 millions de cellules souches dans en moyenne 15 endroits du coeur endommagé, utilisant pour cela une image électromécanique du muscle cardiaque.

Le Dr Perin, directeur de la recherche clinique en médecine cardiovasculaire à l'Institut du coeur du Texas (sud), a souligné que les données obtenues étaient essentielles pour aider à identifier les malades pouvant le plus bénéficier de cette thérapie et pour les prochains essais cliniques.

«Les résultats de cet essai clinique établissent une base solide pour mener d'autres recherches sur le lien entre la moelle osseuse, les caractéristiques des cellules souches et l'amélioration de l'état des patients», a-t-il dit.

Intervention rapide

Cette thérapie par greffe de cellules dites autologues, c'est-à- dire prélevées chez le patient, présente plusieurs avantages. Selon le cardiologue, cette procédure est relativement rapide - à peine une nuit à l'hôpital-, et sans douleur.

Elle ne nécessite pas d'intervention chirurgicale car les cellules sont prélevées sous simple anesthésie locale et ré- injectées dans les heures qui suivent.

En outre, les propriétés biologiques de ces cellules sont bien connues puisqu'elles sont utilisées depuis plus de quatre décennies pour des greffes de moelle osseuse dans le traitement de leucémies.

Une étude française, baptisée BONAMI menée de 2005 à 2009 avec 101 patients de moins de 75 ans, a également montré que l'injection dans le muscle cardiaque de patients victimes d'infarctus graves, de leurs propres cellules souche de moelle osseuse leur offrait une meilleure récupération et de moindres séquelles.

Les maladies cardiovasculaires sont la première cause de mortalité aux Etats-Unis avec près de 600'000 décès annuellement, selon les statistiques fédérales. (ats/Newsnet)

Créé: 24.03.2012, 23h08

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