Jeudi 25 août 2016 | Dernière mise à jour 14:56

Etats-Unis Et voici Casper, jolie petite pieuvre «fantôme»

Translucide et «pas très musclé», selon les spécialistes, l'octopode a été aperçu à 4290 m de profondeur. Un record dans sa famille.

Voici l'image de cette pieuvre dépourvue de cellule pigmentaire, fournie par l'Agence américaine océanique et atmosphérique.

Voici l'image de cette pieuvre dépourvue de cellule pigmentaire, fournie par l'Agence américaine océanique et atmosphérique. Image: AFP

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Une petite pieuvre translucide, surnommée Casper pour sa ressemblance avec le célèbre fantôme de dessin animé, a été découverte par hasard lors d'une plongée géologique exploratoire en grande profondeur au large de Hawaï, un record pour cette famille d'octopode, ont annoncé des scientifiques.

«Tandis que le ROV (ndlr: véhicule télécommandé Deep Discoverer) traversait une zone rocheuse plate saupoudrée de sédiments à 4290 m (ndlr: de profondeur), il a rencontré un remarquable petit octopode posé sur une roche plate», a indiqué le docteur Michael Vecchione, l'un des responsables de l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA).

«L'apparence de cet animal différait de tout ce qu'il y avait dans les annales publiées jusqu'à présent et c'est l'observation la plus profonde jamais effectuée pour cette espèce de céphalopode», a-t-il ajouté.

Pas de cellule pigmentaire

L'animal a été observé au cours d'une mission menée au nord-est de Necker Island par le navire Okeanos Explorer, financé par des fonds fédéraux pour sillonner la planète depuis 2008 et explorer la géologie et le vie marine.

Il se caractérise par une simple rangée de ventouses sur chaque tentacule, au lieu de deux généralement, et il est «particulièrement extraordinaire parce qu'il ne possède pas de cellules pigmentaires, appelées chromatophores, typiques des céphalopodes, et ne paraît pas très musclé», a poursuivi la NOAA.

«Ce qui lui donne une apparence fantomatique», a relevé l'Agence, en faisant référence au surnom de Casper déjà donné sur les médias sociaux. «C'est presque certainement une espèce jamais identifiée et qui pourrait ne pas appartenir à une famille connue.»

(afp/nxp)

(Créé: 05.03.2016, 22h12)
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