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Le virus Zika s'attaque aussi au système nerveux

inquiétant

Une étude relie pour la première fois l'infection au syndrome de Guillain-Barré.

Mis à jour le 01.03.2016 1 Commentaire

1/65 Des chercheurs américains ont identifié des anticorps chez des souris qui neutralisent le virus Zika et peuvent protéger contre une infection. (Mercredi 27 juillet 2016)
Image: Keystone

   

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Le virus Zika qui sévit en Amérique du Sud, fortement soupçonné de provoquer des malformations chez les bébés, nés de mères infectées, peut aussi déclencher un trouble neurologique grave, le syndrome de Guillain-Barré, selon des chercheurs.

Il s'agit de «la première démonstration d'un lien entre le virus Zika et le syndrome de Guillain-Barré», souligne le professeur Arnaud Fontanet, responsable de l'unité d'Épidémiologie des maladies émergentes à l'Institut Pasteur à Paris, qui a coordonné l'étude publiée mardi dans la revue médicale The Lancet.

L'étude a été réalisée à partir de données recueillies en Polynésie française, où une épidémie Zika, entre octobre 2013 et avril 2014, a touché les deux-tiers de la population.

La maladie provoque, dans 20 à 30 % des cas une défaillance respiratoire et, dans les pays riches, environ 5% de décès. Ce syndrome neurologique rare est observé à la suite d'autres infections virales (grippe, dengue, virus du Nil occidental...) mais également de façon non négligeable, à la suite d'une infection bactérienne (Campylobacter).

Soins intensifs manquants

Avec plus de 1,5 million de cas au Brésil, et plusieurs milliers ailleurs, dont déjà plus de 40'000 cas en Colombie, les chercheurs mettent en garde sur les risques de voir les capacités de soins intensifs dépassées, en particulier en dehors des cités urbaines.

«Dans les zones qui vont être touchées par l'épidémie de virus Zika, il faut penser, quand c'est possible, à renforcer les capacités en soins intensifs parce qu'on sait qu'un certain nombre de patients vont développer un SGB et parmi eux, 30% vont en avoir besoin, notamment pour une assistance respiratoire», dit à l'AFP Arnaud Fontanet.

Toutefois dans la grande majorité des cas, l'infection par le virus Zika, contre laquelle il n'existe ni vaccin, ni traitement curatif, est bénigne, rappelle l'épidémiologiste.

Le syndrome de Guillain-Barré (SGB), pouvant entraîner à la fois une paralysie des membres et une atteinte respiratoire, a été diagnostiqué chez 42 patients, dont 16 sont passés en réanimation pour avoir une assistance respiratoire. Aucun n'est mort.

Aussi sûr que le lien entre tabac et cancer du poumon

«Le risque de développer un syndrome de Guillain-Barré a été estimé à 2,4 pour 10'000 infections par le virus Zika», note Arnaud Fontanet.

Les chercheurs estiment avoir écarté un rôle de la dengue dans la survenue de ces atteintes neurologiques.

Ils relèvent également qu'une infection par la dengue dans le passé n'augmente pas le risque de faire un SGB parmi les patients infectés par le virus Zika. Une crainte qui a été exprimée car les régions touchées par Zika le sont souvent aussi par la dengue.

Pour le professeur Arnaud Fontanet, les liens sont aussi forts que lorsque l'on dit que «le tabac cause le cancer du poumon», même si l'étude ne permet pas d'expliquer le mécanisme par lequel le virus entraîne le syndrome neurologique.

Trois preuves

L'affirmation repose sur trois évidences, dit-il, citant l'augmentation des cas du syndrome pendant l'épidémie polynésienne - leur nombre a été multiplié par vingt par rapport aux taux habituels -- et les signes évocateurs d'infection Zika une semaine avant le début des signes neurologiques.

Et, ajoute-t-il, parce qu'«on a retrouvé la présence récente du virus Zika chez 100% des patients atteints de Guillain-Barré» avec des tests sanguins à la recherche d'anticorps et «que chez 93% de ces patients, ces anticorps étaient d'apparition récente».

L'étude est salué par certains experts. «Cette étude fournit la preuve la plus convaincante à ce jour d'un lien causal entre l'infection par le virus Zika et le syndrome neurologique de Guillain-Barré», déclare Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust en Grande-Bretagne.

Doutes de la science

«L'ampleur de la crise qui se déroule en Amérique latine nous a tous pris par surprise, et nous devons être prêts à faire face à d'autres complications imprévues... dans les semaines et les mois à venir», a-t-il dit.

D'autres sont plus circonspects, jugeant que les résultats ne sont pas concluants et ne peuvent s'appliquer directement à d'autres régions touchées. «Il faudra encore beaucoup travailler avant que les mêmes conclusions puissent être étendues à l'épidémie Zika en Amérique du Sud», selon Peter Barlow, porte-parole de la British Society for Immunology. (afp/nxp)

Créé: 01.03.2016, 04h06

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1 Commentaire

Chris Chris

01.03.2016, 19:16 Heures

Ca c'est une très mauvaise nouvelle Répondre