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US Open: Serena Williams a encore tout l'avenir devant elle (COMMENTAIRE)

Par Benoit PETIT NEW YORK (New York), 09 sept 2013 (AFP) - Serena Williams va fêter ses 32 ans dans deux semaines mais semble avoir encore tout l'avenir devant elle, comme l'a prouvé dimanche sa victoire à l'US Open, où elle a cueilli son dix-septième titre du Grand Chelem.

En soulevant son cinquième trophée à Flushing Meadows, quatorze ans après le premier, et son dix-septième dans un tournoi majeur, l'Américaine est devenue l'égale -du moins statistiquement- de Roger Federer. Mais alors que le Suisse de 32 ans semble au crépuscule de sa carrière, Williams paraît, elle, partie pour continuer sa razzia, si possible dès janvier à l'Open d'Australie lors de son 54e tournoi du Grand Chelem. "Je ne me suis jamais sentie aussi bien, a déclaré la N.1 mondiale la plus âgée de l'histoire après sa victoire en trois sets sur Victoria Azarenka, sa cadette de huit ans. Je suis vraiment en forme, je peux jouer en simple et en double avec un programme chargé, comme ici, et me sentir bien. Je suis excitée à l'idée de ce qu'il m'attend, je veux continuer à jouer et faire de mieux." L'Américaine, qui a nettement renforcé sa panoplie de joueuse, basée sur une première balle en béton et un jeu de fond de court puissant, en mettant l'accent sur ses déplacements et sa mobilité, a remporté deux tournois du Grand Chelem en deux finales cette saison, comme l'an dernier. A ce train là, elle rejoindra l'Allemande Steffi Graf et ses 22 titres du Grand Chelem (record de l'ère Open) dans trois ans.

A la poursuite d'Evert et Navratilova Nul doute que c'est là, au firmament de son sport, que Williams veut finir sa carrière, même si elle évite de le crier sur les toits. "Je dis ça à chaque fois mais ne sais pas si je gagnerai un autre tournoi du Grand Chelem", disait-elle dimanche après avoir reçu les félicitations de l'ancien président des Etats-Unis Bill Clinton, qui était encore en exercice quand Serena Williams a gagné son premier US Open (1999). En mars à Miami, elle confiait toutefois: "Je suis déjà entrée dans l'histoire mais je veux continuer à le faire petit à petit. Je ne sais pas si je pourrais dépasser (l'Australienne) Margaret Court (et ses 24 titres du Grand Chelem, record absolu) mais ce serait pas mal d'essayer de rattraper quelques-unes de mes compatriotes (Chris Evert, Martina Navratilova avec 18 titres, Helen Wills Moody 19)." Elle aura l'occasion de rattraper Evert et Martina Navratilova, deux légendes du tennis, à Melbourne en janvier, où elle compte déjà cinq titres, comme à Wimbledon et -désormais- à l'US Open et où elle n'a jamais perdu une finale. Autant que son total de titres majeurs, c'est sa faculté à ne pas perdre en finale de Grand Chelem qui impressionne. La Californienne affiche en effet un taux de victoire en finale de 81% (17v-4d), mieux que Steffi Graf (22v-9d, 71%).

"Championne d'exception" Pour son entraîneur français Patrick Mouratoglou, Serena Williams est tout simplement une "championne d'exception". Il en a eu maintes fois la démonstration puisque depuis le début de leur collaboration, en juin 2012 au lendemain de la défaite surprise de l'Américaine au premier tour de Roland-Garros, la joueuse a compilé un bilan de 97 victoires et 5 défaites, pour treize titres dont quatre du Grand Chelem (Wimbledon 2012, US Open 2012, 2013, Roland-Garros 2013) ainsi que l'or olympique en simple et en double. "Federer (et ses 17 titres du Grand Chelem), c'est bien sûr incroyable mais maintenant Serena c'est incroyable aussi !, s'est exclamé Mouratoglou. Il y a deux ans, elle était un peu loin mais elle l'a rattrapé et elle va peut être le doubler. Faire la meilleure saison de sa carrière à 32 ans, c'est sûr que ça n'est pas commun. Mais il faut continuer à progresser si on veut continuer à gagner."

bpe/chc (AFP/Le Matin)

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