Lundi 29 août 2016 | Dernière mise à jour 03:24

Automobilisme McLaren-Honda dévoile la MP4-31

L'écurie britannique a présenté sa nouvelle monoplace, avec laquelle elle espère oublier au plus vite une saison 2015 catastrophique.


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La MP4-31 sera la seule à utiliser le nouveau moteur Honda RA616H, un V6 turbo hybride que Ron Dennis, le patron de McLaren, a souhaité conserver en exclusivité, contre l'avis de son partenaire nippon.

Dans un communiqué, l'écurie de Woking évoque de nombreuses innovations et des «solutions aérodynamiques remarquablement élégantes» autour d'une intégration efficace du moteur japonais, le plus petit du plateau... et le moins puissant l'an dernier.

McLaren a conquis huit titres mondiaux des constructeurs entre 1974 et 1998, à ajouter à douze titres pilotes de 1974 à 2008 (Lewis Hamilton). Elle n'a plus gagné depuis le Grand Prix du Brésil 2012 (Jenson Button) et n'a plus connu de podium depuis le GP d'Australie 2014, il y a deux ans. Une des conséquences, c'est une monoplace encore toute noire, comme en 2015, avec aucun sponsor-titre et surtout des partenaires techniques.

Le communiqué de dimanche est minimaliste de la part d'une équipe qui a tout à reconstruire, y compris sa crédibilité, avant d'entamer un retour éventuel vers les podiums de F1, à moyen terme, face à des rivales beaucoup mieux équipées. Les deux champions du monde, Fernando Alonso et Jenson Button, ont conservé leur place mais cette saison 2016 sera forcément décisive pour leur avenir personnel en F1.

La seule information véritable, côté McLaren, de cette dernière semaine de préparation avant les essais de Barcelone, qui débutent lundi sur le circuit catalan, est l'arrivée du Japonais Nobuharu Matsushita comme pilote d'essai et de développement, en plus d'Alonso, Button et du Belge Stoffel Vandoorne, pilote de réserve.

Âgé de 22 ans, Matsushita, issu de la filière de pilotes Honda, visera le titre en GP2, au sein de l'écurie ART GP, et passera des journées entières dans le simulateur, pour apporter des informations supplémentaires aux ingénieurs de l'écurie anglo-japonaise. (si/nxp)

(Créé: 21.02.2016, 11h38)

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