Jeudi 25 août 2016 | Dernière mise à jour 02:02

Conso Cabas: le papier pollue plus que le plastique

On l’ignore souvent: les sacs en papier vendus aux caisses de Migros contiennent des matières synthétiques afin de renforcer leur solidité. Ce qui complique leur recyclage.

La plupart des sacs en papier sont traités avec des imperméabilisants. Michel Pikhanov, directeur des ventes chez Bio Apply

La plupart des sacs en papier sont traités avec des imperméabilisants. Michel Pikhanov, directeur des ventes chez Bio Apply Image: Andree-Noelle Pot

Et vous? Plutôt papier ou plastique?

Sacs en plastique: à utiliser cinq fois au moins!

L’association zurichoise de défense de l’environnement Climatop a calculé le nombre de fois qu’un sac en plastique devait être réutilisé pour présenter un meilleur bilan climatique qu’un modèle en papier utilisé une seule fois.

Résultat: après cinq usages, avec un volume de marchandises donné, un cabas en matière synthétique se révèle tout aussi performant qu’un modèle en papier. Si le sac en plastique est réutilisé au moins huit fois, la diminution des émissions de CO2 atteint 35%.

Des sacs biodégradables et compostables

BIOAPPLY D’origine végétale, sans OGM et issus de pommes de terre non alimentaires européennes, les sacs proposés par la PME vaudoise BioApply apparaissent comme une solution moins nocive pour l’environnement que les petits sacs en plastique ou les cabas disposant d’un film en plastique. Ils peuvent en outre être réutilisés pour ramasser des déchets organiques.

Une double utilisation qui améliore leur bilan écologique en encourageant les usagers à faire davantage de compost. L’entreprise compte parmi ses clients des sociétés comme Migros Vaud, LeShop.ch, Pharmacieplus, Rip Curl ainsi que les Artisans boulangers-confiseurs du canton de Genève. Elle annonce avoir vendu 10 millions de sacs en divers formats l’an passé.

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On pense qu’ils sont en papier, donc recyclables. Mais les sacs vendus 30 centimes à la caisse des supermarchés sont difficiles à recycler car ils contiennent du plastique afin de garantir leur solidité. Selon leur fréquence d’utilisation, leur bilan écologique s’en trouve nettement amoindri et se révèle même pire que celui des sacs en plastique PET, en vente aux mêmes caisses.

«La plupart des sacs en papier distribués en Suisse ne sont pas recyclables, car ils sont traités avec des produits imperméabilisants ou disposent d’un film très fin en plastique servant contre l’humidité», explique Michel Pikhanov, directeur des ventes auprès de BioApply. Sa société basée à Gland (VD) développe des sacs, des emballages et d’autres applications biodégradables en privilégiant les matières d’origine végétale.

Selon lui, l’impact environnemental des sacs en papier pose par ailleurs un problème au niveau de la consommation d’eau nécessaire à leur fabrication: jusqu’à 3,3 fois plus importante que pour un sac en plastique traditionnel! De plus, ces cabas sont souvent utilisés comme récipient pour le vieux papier. Ceci alors même que les règlements communaux sur la gestion des déchets (dont celui de la Ville de Lausanne) exige qu’aucune matière ne soit mélangée au papier et au carton lors du dépôt, qu’il s’agisse de sacs, de liens en plastique, d’emballages de magazines, de papiers plastifiés, de trombones ou de sagex.

Tout comme les enveloppes à fenêtre en plastique, les cabas traités contre l’humidité péjorent la qualité du papier collecté et compliquent le processus de recyclage, du fait du traitement supplémentaire à effectuer pour en extraire la matière synthétique.

Habituellement, les cantons alémaniques se montrent beaucoup plus stricts sur les sujets écologiques que les cantons latins. Cette longue tradition permet d’atteindre outre-Sarine des qualités de papier auxquels les producteurs romands ont renoncé, explique Vincent Rossi, président des Verts lausannois et analyste chez Quantis, une société spécialisée dans le cycle de vie. «La question est de savoir comment améliorer les filières de recyclage. Les coûts apparaissent chez les récupérateurs et sont supportés par les contribuables. J’ai la nette impression que nous sommes en retard en Suisse romande.» De son côté, la coprésidente des Verts suisses, Adèle Thorens Goumaz, relève que la question de l’impact écologique des sacs de supermarchés est précisément à l’ordre du jour au Parlement et au sein de l’Administration fédérale.

Migros laisse le choix au client

Du côté des distributeurs, Migros se déclare consciente du bilan écologique négatif des cabas en papier, mais ne souhaite pas mettre ses clients devant le fait accompli en supprimant ces très populaires contenants. Le géant orange essaie d’encourager l’achat de sacs plastique recyclables en vente aux caisses au prix de 2 fr. «Il n’est pas rare que les cabas à 30 centimes en papier ne servent qu’à une ou deux reprises, souligne la porte-parole Monika Weibel. Alors que les modèles en plastique peuvent être réutilisés des dizaines de fois tout en demeurant en parfait état, même mouillés.»

Depuis novembre, Migros Vaud a choisi de proposer les sacs de BioApply, au prix de 5 ct. Biodégradables et réutilisables, ceux-là sont similaires à ceux en plastique, distribués auparavant gratuitement aux caisses.

Pour sa part, Coop a renoncé aux produits imperméabilisants, et recommande, en cas de forte pluie, d’opter pour un sac en PET réutilisable, puisqu’elle ne peut exclure que ses sacs en papier ne se déchirent une fois trempés. (Le Matin)

(Créé: 11.01.2014, 09h24)

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