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Union européenne Les géants d'internet en voie d'être mieux taxés

Les ministres des Finances de l'UE, en réunion à Tallinn, veulent mettre un coup d'accélérateur au projet de taxation des GAFA.

Les GAFA (Google, Apple, Facebook, Amazon) sont régulièrement accusés de faire de l'optimisation fiscale.

Les GAFA (Google, Apple, Facebook, Amazon) sont régulièrement accusés de faire de l'optimisation fiscale. Image: Keystone

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Le projet emmené par la France de mieux taxer les géants de l'internet, s'est accéléré samedi lors d'une réunion des ministres des Finances de l'UE à Tallinn, malgré la résistance de certains, l'Irlande en tête.

Optimisation fiscale

Google, Apple, Facebook et Amazon --communément désignés par l'acronyme GAFA-- sont régulièrement accusés de faire de l'optimisation fiscale grâce à des montages financiers qui minimisent leurs impôts.

A l'époque du numérique, «le système de taxation actuel ne peut plus s'appliquer et c'est pourquoi nous devons trouver une autre solution», a souligné le ministre estonien des Finances, Toomas Toniste, dont le pays assure actuellement la présidence tournante de l'Union européenne.

Les 28 ministres des Finances de l'UE se sont entendus samedi pour avancer rapidement et arriver à une approche commune lors d'une réunion en décembre. A la suite de quoi, la Commission européenne serait chargée de concocter une proposition législative en 2018.

Taxer le chiffre d'affaires

A l'origine de ce nouvel élan, une initiative pilotée par la France et soutenue par trois autres grands pays européens, Allemagne, Italie, Espagne.

Leur idée: avoir une taxe appliquée sur le chiffre d'affaires généré dans chaque pays européen par les géants du net, comme Google ou Facebook.

Actuellement, c'est le bénéfice qui sert de référence à l'impôt sur les sociétés payé par les entreprises. Et nombre de multinationales du net concentrent leurs bénéfices dans des filiales domiciliées dans des pays à faible taux d'imposition, comme l'Irlande, même si elles génèrent presque tout leur chiffre d'affaires dans d'autres pays de l'UE.

«Nous sommes désormais une dizaine d'États membres à soutenir cette proposition», a déclaré le ministre français Bruno Le Maire, après la réunion de Tallinn. Il s'agit de l'Allemagne, l'Autriche, la Bulgarie, la France, la Grèce, l'Italie, l'Espagne, le Portugal, la Roumanie et la Slovénie.

Mais pour toutes les réformes concernant la fiscalité en Europe, les 28 États membres doivent se prononcer à l'unanimité, ce qui rend les changements très difficiles. Selon M. Le Maire, huit d'entre eux seraient «plus réservés et un Etat ouvertement hostile, l'Irlande».

Toujours sceptique

Plusieurs ministres de petits États membres ont en effet exprimé des réserves, souhaitant que le problème soit traité au niveau international, au sein du G20 ou par l'OCDE.

Ainsi le ministre danois des Finances, Kristian Jensen, a déclaré «être toujours sceptique en ce qui concerne de nouveaux impôts».

Son homologue luxembourgeois, Pierre Gramegna, a manifesté des réserves sur la méthode de taxation prenant en compte le chiffre d'affaires: «Il faut examiner cela, ce n'est pas clair si cela peut vraiment fonctionner».

Le ministre irlandais, Paschal Donohue, s'est fait discret devant les journalistes. Mais M. Le Maire a déclaré «avoir eu une longue discussion» avec lui et «comprendre ses difficultés».

«J'ai une approche ouverte, la plus ouverte possible» a-t-il dit, soulignant que l'Irlande avait «fondé tout son modèle économique sur un niveau de fiscalité très faible» et qu'elle allait en plus être frappée par le Brexit, ce qui affecterait son commerce avec la Grande-Bretagne.

Economie numérique

Les chefs d'États et de gouvernement de l'UE doivent à nouveau se pencher sur la question de la taxation lors d'un sommet à Tallinn le 29 septembre consacré aux questions de l'économie numérique.

«J'attends que le sommet européen nous dise vers où on va. Nous, nous allons mettre toutes les options sur la table. Après la (direction) qui nous sera donnée par les chefs d'Etat et de gouvernement ou par les ministres, nous avancerons, nous ferons une proposition, et il faut aller très vite», a dit le Commissaire européen aux Affaires économiques, Pierre Moscovici.

Le Français a toutefois mis en garde: «Si on ne réussissait pas (à avancer ensemble), il ne faudrait pas envisager des taxations nationales, parce qu'à ce moment-là on créerait des paradis numériques pour les uns, un enfer administratif pour les autres». (afp/nxp)

Créé: 16.09.2017, 16h18

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