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France Un couple arrêté pour avoir enfermé un bébé dans un coffre

Un bébé d'environ un an a été retrouvé vendredi, nu et déshydraté, dans un couffin dans le coffre d'une voiture. La mère a affirmé qu'elle cachait la petite au père depuis sa naissance. Le couple a été mis en examen.

Les parents sont en garde à vue.

Les parents sont en garde à vue. Image: DR/Illustration

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Un couple corrézien a été mis en examen dimanche, deux jours après la découverte dans un coffre de voiture de leur bébé, privé de soins et apparemment dissimulé à tous depuis sa naissance il y au moins 15 mois, un cas qui «défie l'imagination», selon la justice.

La femme de 45 ans et son compagnon de 40 ans ont été présentés à un juge d'instruction de Brive et laissés en liberté sous strict contrôle judiciaire. L'enfant est hors de danger mais souffre de retards importants, a indiqué à l'AFP le procureur de Brive, Jean-Pierre Laffite.

Retards importants

La petite fille, qui n'a pas d'identité, «a été dissimulée, a priori depuis sa naissance, et, plus grave, elle présente des retards importants»; notamment de la taille, du poids et de capacités incompatibles avec son âge, estimé à entre 15 et 23 mois, a déclaré le procureur. Il a notamment souligné que le bébé ne parle pas.

Le couple était en garde à vue depuis vendredi, après la découverte de la petite fille : elle avait été trouvée déshydratée, nue, sale, apparemment fiévreuse, dans un couffin placé dans le coffre d'une voiture que la mère avait amenée à un garage à Terrasson (Dordogne), à 10 km de leur village de Brignac-la-Plaine (Corrèze).

Gémissements dans le coffre

Les employés avaient été alertés par «des bruits bizarres, comme des gémissements», venant de l'arrière, et avaient ouvert le coffre. Puis ils avaient alerté les gendarmes, alors que la mère, présente, ne semblait «pas avoir conscience de la gravité de ce qu'elle avait fait», selon le garagiste Guillaume Iguacel.

Selon les déclarations des pompiers au garagiste, cités dans La Montagne, à quinze minutes près la vie de la fillette était en jeu.Le bébé a, semble-t-il, été dissimulé «à tous points de vue, c'est-à-dire auprès des proches, des membres de la famille, du voisinage et de l'état-civil», a déclaré le procureur, soulignant le caractère «exceptionnel» du cas.

La mère aurait déclaré aux enquêteurs avoir accouché seule, dissimulé l'enfant à son compagnon; lui-même a assuré ignorer son existence, un parmi «de nombreux points qui demanderont vérification», a relevé le parquet.

Mis en examen

Le couple a été mis en examen pour privation de soins et d'aliments par ascendant au point de compromettre l'état de santé, violences volontaires habituelles sur mineur de 15 ans, et dissimulation ayant entraîné atteinte à l'état-civil d'un enfant.

Les «violences» visées seraient de nature psychologique ou environnementale, précise-t-on de source judiciaire, soulignant l'absence «d'indication de violence physique».Le couple encourt une peine de prison maximale de 10 ans.

Trois autres enfants du couple, une fille de 4 ans et des garçons de 9 et 10 ans, normalement scolarisés et qui n'«avaient jamais attiré l'attention», ont été confiés aux services sociaux de Corrèze et provisoirement placés. Les parents ont l'interdiction de rentrer dans leur maison, qui a été placée sous scellés.

Un juge des enfants, saisi dans les jours prochains, devra prendre une décision sur l'avenir des quatre enfants, et évaluer si les aînés pourraient être rendus aux parents.

Prise en charge très lourde

Le bébé nécessitera «une prise en charge extrêmement lourde sur le plan éducatif pour compenser ses carences», selon le parquet.Des voisins du couple, dans une rue pavillonnaire de Brignac (900 habitants) interrogés samedi par un correspondant de l'AFP, s'étaient dits «choqués» à l'annonce de l'arrestation de ce couple «sans histoire», et de la découverte du bébé, dont ils disaient n'avoir jamais soupçonné l'existence.

La mère, d'origine portugaise, est sans emploi, l'homme, portugais, un artisan du bâtiment au chômage. Vendredi soir lors de son interpellation à son domicile, il était très alcoolisé et son audition n'avait pu commencer samedi qu'après une nuit en dégrisement.

Le parquet a souligné les nombreuses zones d'ombre restant dans le dossier, notamment les modalités concrètes de dissimulation d'un enfant à autant de monde et sur une aussi longue période.Il a aussi lancé aux médias un appel à la retenue pour protéger l'environnement de la fratrie (afp/nxp)

Créé: 27.10.2013, 10h54

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