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FRANCE Meurtre d'une joggeuse: un suspect mis en examen

Un homme de nationalité britannique de 32 ans, qui assure ne se souvenir de rien, a été mis en examen pour «meurtre aggravé» et écroué après la découverte d'une joggeuse, retrouvée morte jeudi dernier à Nîmes.

Le corps de la femme a été retrouvé à demi-dénudé dans les fourrés près d'un cimetière, le 24 janvier 2013.

Le corps de la femme a été retrouvé à demi-dénudé dans les fourrés près d'un cimetière, le 24 janvier 2013.

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L'hypothèse retenue est celle d'une agression sexuelle qui a mal tourné, a affirmé le procureur de Nîmes, Stéphane Bertrand, précisant que le meurtrier présumé encourt la réclusion criminelle à perpétuité.La qualification choisie de «meurtre aggravé» permet de retenir que l'homicide volontaire a été commis pour favoriser ou effacer un autre crime, a expliqué le magistrat.Originaire de Chatham dans le Kent (sud-est de la Grande-Bretagne), Robert Plant, tapissier au chômage, habitait à quelque 300 m du chemin où a été retrouvé le corps de la victime. Il a été confondu par son ADN prélevé sur une arme et des vêtements, selon le procureur.En garde à vue pendant près de 48 heures, l'homme, inconnu de la justice jusque-là, n'a pas livré d'aveux circonstanciés. Il n'a pas nié être allé sur les lieux du crime mais a affirmé ne pas se souvenir de ce qui s'était passé, a raconté M. Bertrand au cours d'une conférence de presse.«Il est extrêmement calme et peu bavard. Il a indiqué qu'il s'exprimerait plus tard», a poursuivi M. Bertrand.Selon les constatations des enquêteurs, Robert Plant a d'ailleurs pu repérer la victime de chez lui, la scène de crime ne se trouvant qu'à une centaine de mètres à vol d'oiseau de la maison où il réside avec sa mère, et étant parfaitement visible de la terrasse de leur résidence.

Pas de préméditationCependant, cette éventualité - qui a été longuement étudiée car elle sous-entend la préméditation -, n'a pu être établie avec certitude. «Il est possible aussi qu'il se soit attaqué à la première cible possible», a ajouté une source proche de l'enquête.Selon M. Bertrand, même si le meurtrier présumé se promenait régulièrement dans le quartier, il est «impossible d'affirmer que la victime avait été repérée». Le suspect avait été interpellé lundi après avoir été signalé par des témoins pour sa ressemblance avec le portrait-robot établi par la PJ de Montpellier. Arrivé en France à l'âge de 10 ans, il vivait à priori à Nîmes depuis environ 5 ans.Des traces de griffures sur ses mains, pour lesquelles il n'a pas donné d'explications satisfaisantes, ont mis en éveil les policiers, alertés par le médecin légiste que l'agresseur s'était blessé dans les ronces au moment du meurtre.Une perquisition à domicile du suspect a également «permis de trouver des objets en lien avec le scène de crime», avait souligné mardi M. Bertrand.La mise en cause de cet homme a surpris ses voisins, qui ont décrit un garçon très poli.Le corps de la victime, sans pantalon, et présentant de nombreuses traces de blessures à l'arme blanche, avait été découvert jeudi dernier peu après 22h00 sur le chemin des Sangliers dans le quartier de Courbessac, où cette mère au foyer de 33 ans avait l'habitude de courir. Un cutter et deux pierres ensanglantées avaient été retrouvés à proximité.Mère de trois enfants, cette femme d'origine tunisienne faisait régulièrement un jogging l'après-midi, notamment dans ce quartier où elle résidait et décrit comme paisible, à quelques centaines de mètres de l'école de police et du centre de rétention de Nîmes. Jeudi, elle était partie vers 17h00 pour une vingtaine de minutes. Sa disparition avait été signalée parce qu'elle n'était pas venue chercher ses enfants à l'école. cor-rz/lrb/phc

(afp/nxp)

Créé: 30.01.2013, 23h34

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