Lundi 6 juillet 2020 | Dernière mise à jour 22:28

Technologie Un simple ordinateur suffit pour fabriquer un bitcoin

Un logiciel gratuit peut être téléchargé afin de fabriquer cette monnaie virtuelle de plus en plus répandue.

Concrètement, posséder des bitcoins, c'est connaître une suite de chiffres et de lettres.

Concrètement, posséder des bitcoins, c'est connaître une suite de chiffres et de lettres. Image: Archives/AFP

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Pour obtenir des bitcoins, qui constituent 95% des monnaies virtuelles échangées dans le monde, un simple ordinateur suffit. Une fois téléchargé un logiciel gratuit, la fabrication de cette monnaie -le «minage»- peut débuter. Le prospecteur de bitcoins rejoint alors un réseau réunissant des dizaines de milliers d'ordinateurs dans le monde.

Sa mission : résoudre des équations successives qui lui valent d'être récompensés en cas de succès par les bitcoins tout juste créés. Grâce à un algorithme produisant à chaque fois un petit puzzle mathématique, un nombre précis de bitcoins est émis à un rythme d'environ toutes les dix minutes.

Actuellement, et ce depuis janvier 2013, chaque équation résolue aboutit à la création de 25 bitcoins, un nombre qui sera divisé par deux tous les quatre ans jusqu'à la fin prévue de la création de nouvelle monnaie aux alentours de 2140.

Un peu comme le digicode

L'écart entre deux émissions de bitcoins correspond au temps pris pour résoudre le problème. Mais le système s'adapte à la puissance de calcul des ordinateurs des «mineurs», en hausse continue, pour que ce délai ne soit pas raccourci exagérément.

Lorsque l'ordinateur d'un «mineur» trouve la solution, celle-ci est immédiatement vérifiée par les autres utilisateurs. «C'est un peu comme entrer une combinaison de chiffres dans un digicode. Une fois que vous avez réussi à ouvrir la porte, vous envoyez le code à d'autres personnes qui s'assurent à leur tour qu'il est bon», explique Thomas France, cofondateur de la Maison du Bitcoin, à Paris.

Le «mineur» obtient ainsi le droit de valider le bloc des transactions ayant eu lieu dans ce laps de temps, et, en récompense, se voit attribuer tous les bitcoins émis de même que les frais de transactions. Ceux-ci doivent à terme prendre le relais de la création de bitcoins, vouée à diminuer, en tant que carotte pour maintenir la puissance de calcul nécessaire à la certification.

Garder la référence

Concrètement, posséder des bitcoins, c'est connaître une suite de chiffres et de lettres, entre 27 et 34, qui constituent une adresse, et pas à proprement parler un compte. Il faut garder sous une forme écrite ou digitale cette suite de caractères sous peine de perdre ses bitcoins.

Chacune de ces adresses comporte une clef publique qu'on peut laisser circuler et une clef privée qui elle doit rester secrète sous peine que quelqu'un d'autre dépense vos bitcoins.

«Ces informations sont généralement stockées dans une application qui permet une utilisation simple et rapide de ses bitcoins», précise Thomas France.

Ce système de cryptage garantit la sécurité des transactions. En même temps, le système est transparent, car n'importe quel autre utilisateur peut consulter le montant de bitcoins affecté à chaque adresse avec la clé publique, et en retracer le parcours depuis leur création. «Bitcoin, c'est un protocole qui permet de résoudre un problème majeur qu'on a sur internet, c'est-à-dire comment créer de la confiance entre deux personnes qui ne se connaissent pas», ajoute M. France.

(afp/nxp)

Créé: 22.08.2014, 17h37

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