Lundi 27 janvier 2020 | Dernière mise à jour 00:12

Musique La 10e de Beethoveen achevée par un algorithme

Pour les 250 ans de la naissance du compositeur allemand, une intelligence artificielle va compléter sa symphonie à peine esquissée.

Ludwig van Beethoveen n'avait écrit que quelques notes de sa 10e symphonie au moment de sa mort, à 57 ans.

Ludwig van Beethoveen n'avait écrit que quelques notes de sa 10e symphonie au moment de sa mort, à 57 ans. Image: iStock

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Ludwig van Beethoven n'avait couché que quelques notes sur un carnet de sa 10e symphonie lorsqu'il est mort en 1827. Des musicologues et informaticiens tentent de la prolonger grâce à l'intelligence artificielle. Le résultat final sera présenté le 28 avril 2020 à Bonn et doit constituer un des temps forts des nombreuses festivités, qui démarrent ce vendredi, du 250e anniversaire de la naissance du compositeur.

Beethoven avait commencé à travailler sur cette symphonie en parallèle de la célébrissime 9e et son «Hymne à la Joie» mondialement connu. Mais il a rapidement délaissé la 10e, qui se limitait, à sa mort à 57 ans, à quelques notes, schémas et esquisses manuscrites. L'équipe qui travaille dessus se sert d'un logiciel d'apprentissage automatique. Celui-ci a d'abord ingurgité et analysé toutes les œuvres du compositeur. Il génère ensuite, grâce à des algorithmes de traitement de la parole, des tentatives de prolongements de la partition.

«Encore beaucoup à apprendre»

Le projet a été initié par Deutsche Telekom, basé à Bonn, la ville natale du compositeur. Outre une opération de communication en pleine année Beethoven, le groupe entend se servir de ce travail pour développer ses propres technologies, en particulier de reconnaissance vocale. «Tout comme le langage, la musique se compose de petites unités - lettres ou notes - qui, une fois réunies, ont un sens», explique une porte-parole du groupe à l'AFP.

Quand elle se réunit, l'équipe joue les notes écrites par Beethoven pour cette 10e Symphonie et l'intelligence artificielle prend le relais. De premiers résultats ont été jugés il y a quelques mois trop mécaniques et répétitifs, mais de dernières tentatives seraient plus probantes. «Les responsables nous ont joué de nouveaux essais. Le développement par rapport aux précédent est impressionnant, même si l'ordinateur a encore beaucoup à apprendre», estime Christine Siegert, directrice du fonds d'archives et du département de recherches de la Maison-Beethoven, à Bonn.

Un compositeur visionnaire

Selon cette spécialiste du compositeur, son œuvre ne «peut être dénaturée par une telle initiative, dans la mesure où ce qui est créé ne fait évidemment pas partie de l'œuvre et que les fragments de la 10e Symphonie ne sont eux-mêmes que des pistes de travail limitées». Mme Siegert se dit «convaincue» que le compositeur n'aurait pas renié ce type d'initiatives étant lui-même un «visionnaire» à son époque. Il avait ainsi composé, rappelle-t-elle, pour le panharmonicon, une sorte d'orgue créé au début du XIXe siècle reproduisant les sons d'une quarantaine d'instruments à vent et percussions.

Pas convaincu

Le compositeur et musicologue britannique Barry Cooper, auteur lui aussi d'une tentative d'achèvement du premier mouvement de la 10e Symphonie, est plus dubitatif. «J'ai écouté un court extrait, ça ne ressemblait pas du tout à une reconstruction convaincante de ce que Beethoven voulait faire, même en tenant compte du son informatisé et de l'absence de tout contraste entre les sons fort et doux», explique-t-il, jugeant toutefois qu'il y a «de la place pour l'amélioration» du résultat.

Pour ce professeur à l'université de Manchester, auteur de plusieurs ouvrages sur le compositeur, «dans toute interprétation de la musique de Beethoven, il existe un risque de déformer ses intentions». Dans le cas présent, le «risque» de dénaturer l'œuvre est encore plus grand, la 10e Symphonie n'existant qu'à l'état de timides ébauches. D'autres initiatives similaires ont déjà été menées, sur Mahler, Bach ou Schubert. Avec des résultats mitigés.

(AFP/Le Matin)

Créé: 13.12.2019, 13h47

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