Dimanche 18 novembre 2018 | Dernière mise à jour 16:25

France Nantes fête les 100 ans du jazz en Europe

Le 12 février 1918, le lieutenant James Reese Europe donnait le premier concert de jazz sur sol européen à Nantes. La ville a célébré lundi ce centenaire.

La secrétaire d'Etat auprès de la ministre des Armées, Geneviève Darrieussecq, a rendu hommage au lieutenant James Reese Europe dans le théâtre où a eu lieu le 1er concert.

La secrétaire d'Etat auprès de la ministre des Armées, Geneviève Darrieussecq, a rendu hommage au lieutenant James Reese Europe dans le théâtre où a eu lieu le 1er concert. Image: twitter

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Le port de Nantes, dans l'ouest de la France, a commémoré lundi soir l'arrivée du jazz en Europe, 100 ans jour pour jour après le premier concert donné sur son sol, par l'orchestre militaire américain dirigé par le lieutenant James Reese Europe, auquel un hommage a été rendu.

«Ici, le 12 février 1918, s'est joué le premier concert de jazz sur le sol européen», proclame une plaque commémorative dévoilée en début de soirée sur la scène du Théâtre Graslin de Nantes.

C'est dans ce théâtre qu'ont retenti les premières notes de cette musique encore méconnue alors en France, jouées par un orchestre de 40 musiciens ayant combattu pendant la Première Guerre mondiale sous commandement français, au sein du 369e régiment d'infanterie américain, les Harlem Hellfighters.

La secrétaire d'Etat auprès de la ministre des Armées, Geneviève Darrieussecq, a rendu hommage a ces «soldats exemplaires (...) décorés à de multiples reprises pour leur bravoure» et au lieutenant James Reese Europe, «un jour chef d'orchestre devant ses hommes, un autre jour chef de guerre derrière son arme».

Un lieutenant musicien

Musicien de renom, surnommé le «roi du jazz», le lieutenant James Reese Europe (1880-1919) a déjà 14 ans de carrière derrière lui quand il débarque le 1er janvier 1918 à Brest, autre grand port de l'ouest de la France, avec l'orchestre qu'il a mis sur pied.

Il avait créé en 1910 le premier syndicat de musiciens Afro-Américains, le Clef Club, et son orchestre symphonique de 125 musiciens sera le premier orchestre noir américain à jouer, deux ans plus tard, sur la scène du Carnegie Hall à New York. Il connaîtra une fin tragique: rentré du front en héros, il meurt lors d'une tournée, le 9 mai 1919, d'un coup de couteau fatal porté au cou par un batteur de son orchestre.

«Nous sommes honorées d'être ici, au même endroit que lui il y a 100 ans. (...) James Reese Europe a eu une telle influence ici en France», a déclaré à l'AFP l'une de ses petites-filles, Theresa Europe, avant l'hommage rendu à son grand-père.

«Aux Etats-Unis, au moment où il jouait de la musique, les Afro-Américains n'avaient pas les mêmes droits que les Blancs et ici ce n'était pas un problème. La France l'a considéré comme un musicien, comme un homme, elle a reconnu son talent sans regarder sa couleur de peau, ce qui malheureusement aux Etats-Unis, en 1918, n'était pas le cas», a-t-elle ajouté. (afp/nxp)

Créé: 12.02.2018, 21h42

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