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Energie De l'hydrogène extrait de champs de pétrole

Des scientifiques ont développé une méthode économique et à grande échelle pour extraire de l'hydrogène (H2) de sables bitumeux.

Actuellement, l'hydrogène est presque intégralement produit à partir de gaz et de charbon, ce qui entraîne l'émission de 830 millions de tonnes de CO2 par an.

Actuellement, l'hydrogène est presque intégralement produit à partir de gaz et de charbon, ce qui entraîne l'émission de 830 millions de tonnes de CO2 par an. Image: archive/photo d'illustration/Keystone

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Des scientifiques ont mis au point une technique pour extraire à grande échelle et à bas coût de l'hydrogène à partir de sables bitumineux et des champs pétrolifères, affirme une société canadienne. Elle évalue les coûts de production entre 10 et 15 cents par kilogramme.

Cet hydrogène «peut être utilisé pour des véhicules fonctionnant à l'hydrogène», affirme Proton Technologies dans un communiqué publié à l'occasion de la conférence Goldschmidt, qui réunit 4000 scientifiques à Barcelone.

L'hydrogène peut jouer un rôle clé dans la transition énergétique, à condition d'augmenter les usages et réduire ses coûts de production, indiquait en juin l'Agence internationale de l'énergie (AIE).

«Les champs pétrolifères, même ceux n'étant plus exploités, contiennent toujours des quantités significatives de pétrole», a argumenté le directeur de Proton Technologies.

«Les chercheurs ont trouvé qu'injecter de l'oxygène dans ces champs augmente la température et libère l'hydrogène, qui peut être séparé d'autres gaz à travers des filtres spécifiques. L'hydrogène ne préexiste pas dans les réservoirs, mais injecter de l'oxygène permet à la réaction chimique qui aboutit à la formation d'hydrogène d'avoir lieu», affirme-t-il.

Production actuelle polluante

Si cette technologie parvient à être mise en place à une échelle industrielle, il évalue les coûts de production entre 10 et 15 cents par kilogramme, contre deux dollars le kilogramme actuellement. Elle permettrait d'«extraire d'importantes quantités d'hydrogène en laissant le carbone sous terre», assure Proton Technologies.

Actuellement, l'hydrogène est presque intégralement produit à partir de gaz et de charbon, ce qui entraîne l'émission de 830 millions de tonnes de CO2 par an, soit l'équivalent des émissions cumulées du Royaume-Uni et de l'Indonésie.

«Cette technique existe déjà depuis un certain temps. C'est le principe de la gazéification souterraine: on envoie de l'oxygène sur du pétrole ou du charbon et cela produit un mélange de gaz, souvent de type syngaz à base de monoxyde de carbone, de CO2 et de l'hydrogène, et après on filtre l'hydrogène pour pouvoir le réutiliser ailleurs», a commenté Olivier Joubert, directeur d'un groupement de recherche du CNRS sur l'hydrogène, interrogé par l'AFP.

«Il serait possible d'arriver au niveau des prix annoncés, mais avec des moyens techniques qui ne sont pas pour l'instant si évidents que cela» et le niveau de pureté de l'hydrogène produit n'est pas précisé, relève le chercheur. (ats/nxp)

Créé: 20.08.2019, 07h15

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