Mercredi 26 juin 2019 | Dernière mise à jour 12:09

France L'héritage de Johnny occupera encore la justice

Le tribunal de Nanterre rendra, mardi, son verdict sur la compétence de la justice française pour juger le litige portant sur l'héritage de Johnny Hallyday.

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Johnny le Français ou Hallyday l'Américain ? Le tribunal de Nanterre se prononce mardi sur la compétence de la justice française pour trancher le litige autour de l'héritage du chanteur, qui déchire la famille Hallyday depuis plus d'un an.

Quelques mois après la mort de l'artiste en décembre 2017, David Hallyday et Laura Smet ont engagé une procédure pour contester le testament californien de leur père, qui désigne comme seule héritière sa veuve, Laeticia Hallyday.

Mais avant même d'examiner le fond du dossier, le tribunal de Nanterre doit statuer: est-ce à la justice française ou à la justice américaine de se prononcer ?

Pour les deux aînés du chanteur, cela ne fait aucun doute: leur père est «une part de la France», «un destin français», comme l'a rappelé à l'audience en mars l'un des avocats de Laura Smet, Emmanuel Ravanas. La question de son héritage contesté doit donc être tranchée en France.

«On voit que sa famille est en France, ses amis sont en France, ses souvenirs, son activité professionnelle est en France, ses projets sont en France», avait renchéri Isabelle Fleuret, intervenant pour les intérêts de David Hallyday.

A l'inverse, la veuve de la star estime que les dernières années de la vie de son défunt mari aux Etats-Unis font de lui un résident américain. Arnaud Albou, qui la représentait à l'audience, avait dépeint «le goût de vivre» outre-Atlantique d'un rockeur «à la mentalité américaine».

Ceui que la presse surnommait «le Taulier» avait élu domicile à Los Angeles depuis 2007 et était détenteur, depuis 2014 d'une «green card», la carte de résident permanent aux Etats-Unis, avait argumenté Me Albou.

Il «passait le plus clair de son temps» aux Etats-Unis - «195 jours» en 2016, contre «168 en France» - et il y avait «fixé la plupart de ses intérêts», a encore rappelé Me Albou.

Tribunal américain

Des intérêts que Laeticia Hallyday tente de rapatrier dans le giron d'un trust basé en Californie et objet des inquiétudes de Laura Smet et David Hallyday.

Le JPS Trust - pour Jean-Philippe Smet, vrai nom de la star -, a été établi en Californie de son vivant, au seul bénéfice de son épouse. Dans son testament, il a émis le souhait que l'ensemble de ses actifs y soient transférés à sa mort. Mais pour les avocats des aînés du chanteur, ce trust est un «coffre-fort» duquel rien ne peut sortir une fois les actifs transférés.

David et Laura ont déjà obtenu le gel des propriétés française du chanteur ainsi qu'une partie de ses droits d'auteurs et royalties pour protéger la part d'héritage à laquelle ils pourraient prétendre.

Le 30 avril, un tribunal américain a renvoyé au 26 juin une décision sur le transfert au sein du trust des Harley Davidson de Johnny Hallyday ainsi que ses voitures de luxe ou encore une partie des redevances, notamment celles de son album posthume «Mon pays c'est l'amour», sorti en octobre et qui s'est écoulé à plus de 1,2 million d'exemplaires.

La justice américaine préfère attendre la décision française avant de se prononcer. Si le tribunal de Nanterre se déclare incompétent, la procédure pourra en effet être portée devant les tribunaux américains. Au contraire, si la juridiction se saisit du dossier, les aînés Hallyday pourront savourer une victoire importante. Ils réclament depuis le début l'application du droit français pour régler la question de l'héritage de leur père car il estiment avoir été déshérités, ce qui est interdit en France.

«De toute façon, on est parti pour dix ans de procédure», a confié à l'AFP un acteur du dossier. «Quelle que soit la décision du tribunal, l'une ou l'autre des parties fera appel», a avancé cette même source, se préparant à un véritable «marathon» judiciaire. (afp/nxp)

Créé: 26.05.2019, 08h24


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