Dimanche 16 juin 2019 | Dernière mise à jour 03:08

Guerre commerciale Pékin agite l'arme du tourisme chinois

Résultat des frictions économiques sino-américaines, la Chine tente d'effrayer ses ressortissants voulant visiter les USA, avec comme objectif d'en faire baisser le nombre.

Quelque 3 millions de Chinois ont visité les Etats-Unis l'an passé.

Quelque 3 millions de Chinois ont visité les Etats-Unis l'an passé. Image: Keystone

Washington lance un plan pour garantir l'approvisionnement en minéraux stratégiques

Les Etats-Unis ont dévoilé mardi un plan pour garantir l'approvisionnement du pays en minéraux stratégiques et notamment en terres rares, indispensables à tous les équipements électroniques, auxquels la Chine a menacé de restreindre l'accès.

Le plan d'action identifie 35 éléments stratégiques dont l'uranium, le titane et les terres rares, pour lesquels les Etats-Unis sont particulièrement dépendants de l'étranger. Le rapport rappelle que pour 14 des 35 matériaux détaillés sur la liste, les importations représentent plus de 50% de la consommation annuelle des Etats-Unis. Pour 14 des minéraux listés, «les Etats-Unis n'ont aucune production nationale et dépendent complètement des importations».

La Chine produit environ 80% des terres rares de la planète, un ensemble de 17 métaux essentiels aux technologies de pointe et que l'on retrouve dans les smartphones, les écrans plasma, les véhicules électriques mais aussi dans l'armement.

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«Harcèlement», «fusillades», «vols»: la Chine a publié mardi une série de mises en garde alarmistes à destination de ses ressortissants qui se rendraient aux Etats-Unis, laissant entendre qu'elle pourrait jouer la carte du tourisme dans son conflit commercial avec Washington.

Les deux pays sont à couteaux tirés depuis les récentes attaques de l'administration Trump contre le géant des télécoms Huawei et le relèvement de droits de douane visant les produits chinois.

«Récemment, des fusillades, des vols et des cambriolages se sont fréquemment produits aux États-Unis», a indiqué le ministère de la Culture et du Tourisme dans un communiqué sur son site internet. Il appelle ainsi les touristes chinois à «pleinement évaluer les risques liés à un voyage» outre-Pacifique et «à sérieusement renforcer leur sensibilisation aux questions de sécurité».

Avertissements peu fréquents

La publication en Chine de ce genre d'avertissement visant un pays développé est peu fréquente. Elle intervient en général soit après des attentats terroristes, soit après un différend diplomatique. Pékin avait par exemple averti ses touristes de «risques» de «détention arbitraire» au Canada, suite à l'arrestation début décembre dans ce pays d'une dirigeante du géant chinois des télécoms Huawei.

En 2017, la Chine était allée jusqu'à interdire aux agences de voyage d'envoyer des groupes de voyageurs en Corée du Sud, après des tensions avec Séoul autour d'un bouclier anti-missile américain. La mesure avait durement touché l'économie sud-coréenne.

Mesure de rétorsion ?

Il reste à voir si les Etats-Unis pourraient faire l'objet d'une décision similaire, mais l'avertissement lancé mardi, abondamment relayé par les presse chinoise, a clairement pour objectif de faire baisser le nombre de touristes. Au total, quelque 3 millions de Chinois ont visité l'an passé les Etats-Unis, où ils ont dépensé 32 milliards d'euros, selon les autorités américaines.

«Cela peut être perçu comme le résultat des frictions économiques sino-américaines» ou comme son «extension», estime Zhu Feng, doyen de l'Institut de relations internationales de l'Université de Nankin (est), interrogé par l'AFP. Il souligne cependant qu'il serait difficile pour le gouvernement de réduire drastiquement le nombre de voyageurs aux Etats-Unis car «les flux de personnes sont au final surtout dictés par le marché».

La guerre commerciale bilatérale a repris de plus belle mi-mai, après le relèvement par le président américain Donald Trump de droits de douane sur des produits chinois représentant 200 milliards de dollars d'importations annuelles.

Elle s'est encore aggravée après la décision de Washington d'interdire aux entreprises américaines de fournir des technologies à Huawei. Une initiative qui pourrait menacer la survie même du géant mondial des smartphones, qui a un besoin crucial de composants made in USA. En réponse, Pékin a laissé entendre qu'il pourrait bloquer ses exportations de «terres rares», ces métaux vitaux pour l'industrie de pointe aux Etats-Unis.

«Risques»

Le ministère chinois de l'Education avait déjà appelé lundi ses citoyens à «renforcer leur évaluation des risques» avant d'aller étudier aux Etats-Unis, s'émouvant de récentes restrictions et refus de visas visant des ressortissants chinois se rendant en Amérique.

Un appel intervenant dans un climat de défiance croissante aux Etats-Unis, les républicains ayant présenté un projet de loi au Congrès qui interdirait à toute personne liée à l'armée chinoise d'obtenir un visa d'étudiant ou de chercheur. Quelque 360'000 Chinois étudient actuellement aux Etats-Unis, d'après l'agence de presse officielle Chine nouvelle. Une manne pour les universités américaines, où les frais de scolarité sont généralement très élevés.

Dans ce cadre, le ministère des Affaires étrangères a publié mardi un autre avertissement, accusant les Etats-Unis d'avoir «harcelé» des citoyens chinois «à plusieurs reprises» avec des visites à domicile ou des interrogatoires aux frontières. Il a ainsi appelé ses citoyens à «renforcer leur vigilance».

«C'est une réponse à un contexte. La Chine n'aurait pas réagi ainsi si ce n'était pas nécessaire», a souligné lors d'un point presse régulier un porte-parole du ministère, Geng Shuang, notant que les échanges touristiques et universitaires «devaient être fondés sur le respect mutuel». (afp/nxp)

Créé: 04.06.2019, 15h52

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