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Jeux olympiques de Sotchi Trois ans de camp contre un militant écologiste

Pour avoir dénoncé l'impact sur l'environnement des travaux des Jeux à Sotchi, un militant a été condamné par la justice russe.

Le militant dénonçait l'impact sur l'environnement des gigantesques travaux de préparation des JO.

Le militant dénonçait l'impact sur l'environnement des gigantesques travaux de préparation des JO. Image: Keystone

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La cérémonie d'ouverture des JO de Sotchi

La cérémonie d'ouverture des JO de Sotchi Sotchi 2014 c'est parti! La cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'hiver a débuté à 17 heures.

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La justice russe a confirmé mercredi en appel la condamnation à trois ans de camp d'un militant écologiste qui dénonçait l'impact sur l'environnement des travaux de préparation des jeux Olympiques d'hiver de Sotchi, qui battent actuellement leur plein.

Le tribunal régional de Krasnodar (sud-ouest) a rejeté l'appel d'Evgueni Vitichko, géologue et membre d'une association régionale de défense de l'environnement du Caucase du Nord (EWNC), a constaté une correspondante de l'AFP.

M. Vitichko avait été condamné en 2012, avec un autre militant, Suren Gazarian, à une peine de trois ans avec sursis pour avoir percé une ouverture dans une clôture installée dans une zone protégée. L'ONG avait fait valoir que cette clôture avait été érigée illégalement dans la forêt autour d'une résidence appartenant au gouverneur de la région de Krasnodar, Alexandre Tkachev.

Obligations non remplies

Les militants de l'ONG avaient aussi inscrit la clôture, à la bombe de peinture, «C'est notre forêt» ou encore «Sania est un voleur», utilisant le diminutif du prénom du gouverneur.

M. Gazarian a fui la Russie et réside désormais en Estonie. M. Vitichko a de son côté vu sa peine commuée en prison ferme fin 2013, la justice ayant estimé qu'il n'avait pas rempli ses obligations en se rendant notamment en retard à des convocations. Le militant a participé à la rédaction d'un rapport dénonçant l'impact sur l'environnement des gigantesques travaux de préparation des JO, un projet cher au président Vladimir Poutine.

Il avait été laissé en liberté jusqu'au jugement en appel, mais à quelques jours de l'ouverture des jeux, M. Vitichko a été interpellé et condamné à 15 jours de détention pour «hooliganisme», accusé d'avoir proféré des insultes dans les transports en commun.

Pression des autorités

Le prévenu a comparu mercredi par liaison vidéo à partir de la prison de Touapse, une ville voisine de Sotchi où il est maintenu en détention. Une quinzaine de militants le soutenant étaient dans la salle du tribunal de Krasnodar. «Je n'ai rien fait d'illégal», a-t-il déclaré. Il a admis ne pas s'être présenté, par inadvertance, à deux reprises - sur six au total - aux autorités pénitentiaires, mais a rejeté l'accusation d'avoir systématiquement violé les règles qui lui étaient imposées.

«La décision de mettre Vitichko en prison est le résultat de pressions des autorités. Le but est de l'isoler de la communauté locale et internationale en raison de son militantisme», a déclaré au cours de l'audience son avocat Alexandre Popkov. «L'affaire Vitichko est depuis le départ fondée sur des mobiles politiques», a dénoncé Ioulia Gorbounova, de l'ONG Human Rights Watch, citée dans un communiqué. «Quand les autorités ont continué à le harceler, il est devenu clair qu'elles essayaient de réduire au silence et de punir certaines personnes critiquant avec persistance les préparatifs des jeux Olympiques», a-t-elle ajouté.

Mis sur écoute

Avant sa condamnation, M. Vitichko avait confié à l'AFP être surveillé en permanence et avoir sans doute été mis sur écoute. Il avait aussi indiqué que la pression s'était accrue quand l'ONG avait annoncé travailler sur un rapport concernant les violations observées au moment des gigantesques travaux en vue des JO.

Publié mercredi, le rapport éreinte le président Vladimir Poutine, qui a fait des jeux Olympiques un projet personnel. «Au nom des ambitions d'un seul homme, qui a décidé d'entrer de la sorte dans l'histoire, la nature unique du Caucase de l'Ouest, des centaines de milliards issus du budget, les intérêts de centaines de milliers d'habitants de Sotchi victimes des jeux Olympiques, la législation environnementale russe (...) ont été jetés au feu», écrivent ses auteurs dans son introduction.

Au moins six militants d'EWNC ont été placés en détention, jusqu'à 15 jours pour certains, depuis novembre. Mardi, Amnesty International a appelé le président du Comité international olympique, Thomas Bach, à dénoncer le «harcèlement des écologistes». (afp/nxp)

Créé: 12.02.2014, 16h00

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