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Procès Un seul témoin pour la défense d'«El Chapo»

Les avocats du narcotrafiquant «El Chapo» n'ont appelé qu'un seul témoin à la barre au bout de trois mois de procès à Brooklyn.

«El Chapo», 61 ans, risque la perpétuité en cas de condamnation.

«El Chapo», 61 ans, risque la perpétuité en cas de condamnation.

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Plus de cinquante témoins se sont succédé trois mois durant au tribunal de Brooklyn pour décrire les crimes présumés d'«El Chapo». Mardi, sa défense s'est résumée à un seul témoin, laissant présager d'une condamnation rapide du célèbre narcotrafiquant mexicain.

Les avocats de Joaquin Guzman, alias «El Chapo», n'ont appelé qu'un seul témoin: un agent du FBI, Paul Roberts, qui avait interrogé en 2017 le Colombien Jorge Cifuentes, un ancien fournisseur en cocaïne de l'ancien chef du cartel de Sinaloa.

L'avocat de la défense Jeffrey Lichtman a interrogé M. Roberts mardi avec l'objectif évident de saper la crédibilité de M. Cifuentes, qui avait longuement témoigné contre «El Chapo» mi-janvier.

Plaidoieries finales mercredi

Même si sa déposition n'a pas duré plus d'une demi-heure, l'agent du FBI a semblé nerveux, d'autant que le ton de M. Lichtman s'est fait parfois agressif, comme s'il procédait à un contre-interrogatoire plutôt qu'à l'interrogatoire d'un témoin en principe favorable à son client.

Conformément à ce qu'il avait lui-même annoncé au juge lundi, «El Chapo», 61 ans, qui risque la perpétuité en cas de condamnation, n'a pas été appelé à la barre.

Maintenant que les dépositions sont terminées, les avocats de la défense et de l'accusation préparent leurs plaidoiries finales, qui devraient débuter mercredi.

L'accusation a demandé au juge d'interdire à la défense d'arguer dans sa plaidoirie qu'«El Chapo» aurait été victime d'une trahison de son associé et co-dirigeant du cartel, Ismael «El Mayo» Zambada.

155 tonnes de cocaïne

Comme l'avaient laissé entendre les avocats de la défense dans leur plaidoirie d'ouverture, ils soupçonnent «El Mayo» d'avoir agi avec la complicité de fonctionnaires mexicains corrompus, et dans le cadre d'une action concertée des Etats-Unis et du Mexique pour étaler la corruption dans ce pays.

«C'est totalement hors sujet pour ce qui concerne la culpabilité de l'accusé», ont affirmé mardi les procureurs dans un document soumis au juge fédéral Brian Cogan.

Les jurés pourraient commencer à délibérer à partir de vendredi de la culpabilité d'«El Chapo».

Tout au long du procès, l'accusation a présenté «El Chapo» comme ayant co-dirigé 25 ans durant un vaste empire criminel spécialisé dans le trafic de cocaïne et d'autres drogues, responsable d'avoir exporté aux Etats-Unis plus de 155 tonnes de cocaïne, empochant au passage quelque 14 milliards de dollars. (afp/nxp)

Créé: 29.01.2019, 22h08

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