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Sandy Barack Obama rend visite aux victimes de l'ouragan

Le bilan continue de s'alourdir aux Etats-Unis et des personnes sont toujours bloquées à cause des inondations. Barack Obama a promis le soutien de l'Etat fédéral aux sinistrés de l'ouragan meurtrier.

Obama promet du soutien aux victimes

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Sandy laisse place à un spectacle de désolation

Sandy laisse place à un spectacle de désolation Les habitants de la côte est et de New York ont constaté mardi les énormes dégâts causés par le passage de l'ouragan.

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"Nous sommes là pour vous. Et nous n'oublierons pas", a affirmé Barack Obama après avoir rencontré des personnes déplacées par le cyclone à Brigantine, une ville côtière du New Jersey (est), avec à ses côtés le gouverneur de l'Etat Chris Christie. Il a assuré avoir donné l'ordre à son équipe de répondre "dans les 15 minutes" aux appels à l'aide des collectivités locales touchées.

Dans le New Jersey, la garde nationale est intervenue mercredi pour secourir des personnes prisonnières des eaux à Hoboken, une autre ville côtière, située en face de Manhattan, où 85% des habitants sont privés d'électricité.

En chef de la nation, Barack Obama a salué la "force et la capacité de récupération" de ses compatriotes. "C'est l'essence des Etats-Unis. Nous traversons des temps difficiles mais nous revenons plus forts qu'avant (...) nous nous soucions les uns des autres et nous ne laissons personne sur le côté de la route", a-t-il dit, en écho à ses discours de campagne.

Barack Obama avait auparavant survolé en hélicoptère avec Chris Christie la côte atlantique, ravagée par l'ouragan qui s'est abattu lundi soir sur le nord-est des Etats-Unis, et qui a fait au moins 63 morts dans le pays selon les médias américains (135 en comptant les victimes dans les Caraïbes et au Canada).

Les compliments d'un républicain convaincu

Alors que la vie reprenait peu à peu malgré d'énormes dégâts, notamment à New York, Barack Obama a suspendu jusqu'à jeudi sa participation à la campagne contre le républicain Mitt Romney.

Chris Christie, un républicain connu pour son franc-parler, est l'un des principaux lieutenants de Mitt Romney, mais il couvre Barack Obama de compliments depuis mardi pour sa gestion de la crise.

Leur relation, a-t-il dit, "a été une relation de travail formidable, pour faire ce pour quoi nous avons été élus". "Je ne peux pas remercier assez le président pour sa préoccupation et sa compassion pour notre Etat", a encore dit Chris Christie.

Faute de métro, qui transporte chaque jour quelque 5,5 millions de passagers, New York s'était réveillée dans des embouteillages monstres mercredi. Mais le réseau recommencera à circuler de manière "limitée" jeudi matin, après une soirée Halloween gâchée par les événements.

Pour limiter les bouchons, le maire de la plus grande ville américaine Michael Bloomberg a instauré un covoiturage forcé, interdisant les voitures à venir de l'est vers Manhattan si elles ne sont pas occupées par au moins trois personnes.

Le marathon aura bien lieu

Avec le redémarrage progressif des trois aéroports, du trafic des bus et de certains commerces, New York sera un peu plus "normale" jeudi. Par ailleurs, le marathon aura bien lieu dimanche comme prévu.

Mais plus de 500'000 foyers restaient sans électricité dans la ville. Les écoles étaient toujours fermées ainsi que la quasi totalité des tunnels. Trois hôpitaux ont été évacués.

Situé dans le sud de Manhattan, le plus touché par les crues, le site du mémorial du 11-septembre a lui aussi subi de "graves inondations". Le Conseil de sécurité de l'ONU a par ailleurs dû déménager, ses locaux étant au sous-sol de l'organisation, qui doit elle rouvrir jeudi.

Il faudra des jours pour revenir totalement à la normale, ont averti les autorités.

Plus de six millions de foyers étaient toujours sans électricité dans l'est du pays et ces coupures pourraient durer encore plusieurs jours. Le réseau téléphonique et ferroviaire subissait de nombreuses perturbations et des milliers de vols étaient annulés.

Mitt Romney en retard

Relégué au second plan à six jours de la présidentielle, Mitt Romney a repris sa campagne à plein régime en Floride (sud-est) et était confronté à la situation délicate de haranguer ses partisans sans attaquer directement un président en pleine situation de crise.

A Tampa, il a déroulé son plan économique en cinq points, mais n'a pas employé ses formules choc habituelles contre son rival. Il retournera jeudi en Virginie (est), puis dans le Wisconsin (nord) et l'Ohio (nord) vendredi.

De son côté, Barack Obama reprendra le cours normal, c'est à dire effréné, des tournées électorales à quelques jours de l'échéance: il est attendu jeudi successivement dans le Wisconsin, puis le Colorado et le Nevada, les deux principaux Etats-clé de l'ouest.

Signe d'une reprise de la campagne, l'état-major de Barack Obama à Chicago a crié victoire et ironisé mercredi sur le "désespoir" de Mitt Romney, qui accuse selon un sondage New York Times/CBS un retard de cinq points dans l'Ohio, l'Etat qui pourrait décider de l'issue de l'élection. Il est aussi légèrement en retrait en Floride et Virginie, même si dans la marge d'erreur selon la même enquête.

L'équipe de Mitt Romney a répliqué qu'elle avait le bénéfice de l'"intensité" en cette fin de campagne et que l'élan était de son côté pour gagner le 6 novembre. (ats/afp/Reuters/nxp)

Créé: 31.10.2012, 19h21


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