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Etats-Unis Au Mississippi, une seule clinique pour avorter

L'accès à l'avortement est très difficile dans l'Etat du Mississippi où il n'y a qu'une seule clinique qui les pratique.

Les militants anti-avortement sont toujours très actifs aux Etats-Unis, en particulier dans le Sud. (Dimanche 22 avril 2018)

Les militants anti-avortement sont toujours très actifs aux Etats-Unis, en particulier dans le Sud. (Dimanche 22 avril 2018) Image: AFP

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«C'est un nouveau-né qui vous aime. Jésus vous aime». Devant la dernière clinique de l'Etat du Mississippi à pratiquer l'avortement, cinq femmes répètent cette litanie aux patientes qui se présentent à l'entrée.

Parfois ce sont des hommes qui font le piquet devant cette maisonnette aux murs roses pour expliquer aux femmes que «l'avortement est un meurtre». Dans cet Etat extrêmement conservateur et religieux du sud des Etats-Unis, en pleine «Bible Belt», cette scène se répète chaque jour devant «la maison rose», le Jackson Women's Health Center.

Entre pression sociale et difficultés économiques dans l'Etat le plus pauvre des Etats-Unis, l'accès à l'interruption volontaire de grossesse (IVG) relève de la gageure.

«La vie est précieuse et je pense que ce qui se passe ici est mal parce qu'un nouveau-né est un bébé dès sa conception», prêche avec assurance, Rebekah, 21 ans. Une enceinte joue de la musique à plein volume. «Venez avec moi et je vous emmènerai au centre pour les choix de grossesse. Ils ont de belles options pour la vie. Il n'est pas trop tard pour changer d'avis».

Alternatives à l'avortement

A une volée de pas de la «maison rose», un «centre de crise de grossesse» s'est installé pour proposer aux femmes des alternatives à l'avortement. «Ils vous font une échographie gratuite et puis, ils vous expliquent, comment avoir Medicare (l'assurance-maladie publique destinée aux plus défavorisés) ou une aide de l'Etat», s'insurge Diane Derzis, la propriétaire de la clinique.

L'avortement est légal dans tous les Etats-Unis depuis une décision de 1973 de la cour suprême, dite Roe V. Wade. Mais la situation du Mississippi reflète un débat qui reste extrêmement vif dans la classe politique comme dans la société américaine. A défaut de pouvoir l'interdire, les Etats les plus conservateurs tentent de rendre l'accès à l'IVG très compliqué.

Le gouverneur républicain du Mississippi, Phyl Bryant, a par exemple promulgué une loi, contestée devant les tribunaux, interdisant l'avortement au-delà de 15 semaines de grossesse. Le délai est, certes, supérieur aux 12 semaines de limitation de la France et d'autres pays européens, mais bien en deçà de la limite généralement pratiquée aux Etats-Unis de 22 à 24 semaines.

Face-à-face quasi permanent

Devant la petite clinique de Jackson, c'est un face-à-face quasi permanent entre les pro-life (anti-avortement) et les pro-choice (favorables à un libre-choix pour les femmes). Cheveux peroxydés, jeans et lunettes de pilote vissées sur le nez, Derenda Hancock défie les anti-IVG du haut de sa silhouette élancée.

Bénévole pour la clinique, elle escorte les femmes qui arrivent pour se faire avorter et cherche à les protéger de militants trop insistants. «Principalement, pour essayer qu'elles restent calmes et pour atténuer les intimidations, la honte et la culpabilité que les anti - c'est comme cela qu'on les appelle - essayent de faire ressentir aux femmes».

Pour les femmes voulant se rendre à la maison rose, les obstacles sont nombreux. Elles doivent parfois venir de loin et débourser une nuit d'hôtel. Le coût total de la procédure médicale - 600 dollars - représente une somme très importante pour certaines d'entre elles.

Les patientes devront se rendre deux fois à la clinique, déjà difficile d'accès. Le Mississippi impose une période de réflexion de 24 heures après la première consultation.

Médecins d'autres Etats

La clinique doit faire venir par avion des médecins d'autres Etats. Impossible de trouver un docteur acceptant de pratiquer l'avortement au Mississippi, le harcèlement serait trop important. En conséquence, la clinique ne pratique l'IVG que deux jours et demi par semaine.

Le gouverneur veut que son Etat soit «l'endroit le plus sûr pour un enfant non né». Actuellement contestée devant les tribunaux, une loi tente d'imposer aux médecins pratiquant l'avortement dans le Mississippi d'être affiliés à un hôpital local. Cela entraînerait de facto la fermeture de la maison rose.

«Dans beaucoup d'Etats depuis 10 ans environ, nous voyons un grand nombre de restrictions ou de lois qui limitent l'accès à l'avortement pour tenter de saboter le droit des femmes au choix», explique Kaylie Hanson Long, directrice de la communication de NARAL, une association de défense du droit à l'avortement.

Sept Etats américains n'ont plus qu'un seul lieu d'accès à l'IVG et le président Donald Trump lui-même défend une ligne «pro-vie», en phase avec sa base électorale. (ats/nxp)

Créé: 23.04.2018, 06h53

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