Mercredi 19 février 2020 | Dernière mise à jour 10:10

Accident Un atterrissage d'urgence fait 48 morts à Taïwan

Sur les 58 passagers, seuls 10 ont survécu au crash d'un avion mercredi à Taïwan lors d'une tentative d'atterrissage d'urgence.

La compagnie TransAsia

TransAsia possède au total une flotte de 23 appareils, majoritairement des Airbus.

Elle assure essentiellement des liaisons intérieures et quelques vols vers le Japon, la Thaïlande et le Cambodge entre autres destinations asiatiques.

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Quarante-huit personnes sont mortes et 10 ont survécu dans le crash d'un avion sur une île au large de Taïwan, après une tentative avortée d'atterrissage par très gros temps, des conditions qui poussent la presse jeudi à s'interroger sur la pertinence d'avoir autorisé le vol.

Le vol GE222 de la compagnie taïwanaise TransAsia Airways comptait 58 personnes à bord - 54 passagers et quatre membres d'équipage, lorsqu'il s'est écrasé mercredi sur une île de l'archipel touristique de Penghu, au large de la côte occidentale de Taïwan.

Parmi les personnes tuées figurent deux Françaises, selon le ministère français des Affaires étrangères. Les deux jeunes femmes étaient étudiantes en médecine. «Deux de nos compatriotes se trouvaient à bord et sont décédées dans cet accident», avait indiqué mercredi soir le porte-parole du ministère dans un communiqué.

Explosion lors de l'impact

L'ATR 72-500 à turbopropulseur, parti de Kaohsiung (sud-ouest de Taïwan), s'est écrasé sur deux maisons près de l'aéroport de Magong après avoir réclamé l'autorisation d'effectuer une deuxième tentative d'atterrissage, selon les services de pompiers de l'aéroport. Cinq personnes à terre ont été blessées.

La zone était alors balayée par des pluies et des vents violents. Les Penghu sont situées dans le détroit de Taïwan, qui sépare l'île de la Chine continentale.

L'avion a vraisemblablement explosé lors de son impact avec le sol et il était en feu lorsque les premiers secours sont arrivés sur les lieux. Des images de télévision montrent les pompiers tentant d'éteindre l'incendie, qui a continué de sévir pendant près d'une heure malgré une pluie battante.

L'avion s'est disloqué en plusieurs parties. Plusieurs maisons ont été visiblement touchées. Une centaine de soldats et de pompiers se trouvaient sur les lieux.

Le typhon Matmo

L'appareil avait été retardé par de graves perturbations météorologiques, dues au passage du typhon Matmo, selon les autorités. Les causes de l'accident ne sont pas encore connues avec précision mais les médias taïwanais s'interrogeaient jeudi sur la pertinence d'avoir autorisé l'avion à voler au regard des conditions météo.

Les autorités assurent que les conditions n'étaient pas suffisamment mauvaises pour suspendre les vols. «Beaucoup se demandent pourquoi l'avion a décollé pendant un typhon. Mais selon les informations dont je dispose, les données météo correspondaient aux exigences de sécurité de l'aviation», a déclaré à la presse le ministre des Transports, Yeh Kuang-shih.

Le capitaine aux commandes avait 60 ans, 22 ans d'expérience et 23'000 heures de vol. Taïwan a été frappé mercredi par le typhon Matmo, accompagné de vents violents et de fortes pluies qui ont fait au moins neuf blessés.

«Maman, mon avion s'est écrasé»

Les familles commençaient jeudi à arriver à Penghu, pour identifier leurs proches. Des dizaines de personnes, adultes, vieillards ou petits enfants, sanglotaient au sein d'un salon funéraire qui leur était réservé. Des volontaires s'efforçaient de les réconforter. Des photos des visages des victimes étaient punaisées sur les murs pour l'identification.

La mère d'une survivante a raconté avoir reçu un coup de fil de sa fille. «Elle m'a dit "Maman, mon avion s'est écrasé". Elle a dit qu'elle était sortie de l'épave et qu'elle avait emprunté un portable.»

TransAsia, première compagnie aérienne privée de Taïwan, assure des liaisons avec la Chine, le Japon, Singapour, la Corée du Sud et le Vietnam.

Le dernier gros crash d'un avion civil à Taïwan date de mai 2002, lorsqu'un Boeing 747 de la compagnie taïwanaise China Airlines avec 225 personnes à bord s'était abîmé dans le détroit de Taïwan, au large des Penghu. Il n'y avait eu aucun survivant.

L'accident en vidéos

Les images tournées par la chaîne chinoise CCTV News montrent les secours arrivant sur les lieux du crash.

Une autre vidéo, diffusée par le quotidien hongkongais Apple Daily, montre le site de l'accident.

(A.B/fp/nxp)

Créé: 23.07.2014, 15h18

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