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Royaume-Uni Un cas de vache folle détecté en Ecosse

Le gouvernement écossais a annoncé avoir identifié un cas de vache folle dans une ferme de l'Aberdeenshire. Son origine est encore inconnue.

Apparue au Royaume-Uni dans les années 80, l'ESB s'était étendue à de nombreux pays en Europe et dans le monde à cause de l'utilisation de farines animales contaminées.

Apparue au Royaume-Uni dans les années 80, l'ESB s'était étendue à de nombreux pays en Europe et dans le monde à cause de l'utilisation de farines animales contaminées. Image: Photo d'illustration

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Un cas de vache folle a été détecté dans une ferme de l'Aberdeenshire, dans le nord-est de l'Écosse, a annoncé le gouvernement écossais jeudi.

Des mesures d'isolement ont été prises en attendant le résultat des analyses, a ajouté le gouvernement, précisant que le cas avait été identifié lors d'un contrôle de routine et n'était pas entré dans la chaîne alimentaire.

«S'il est trop tôt pour dire l'origine de ce cas, sa découverte prouve que notre système de surveillance fonctionne bien», s'est félicitée la cheffe des services vétérinaires d'Écosse Sheila Voas, citée par l'agence britannique PA.

Industrie importante

Rappelant que l'industrie écossaise de la viande bovine représente «des centaines de millions de livres», le parti travailliste écossais a demandé au gouvernement qu'il prenne des mesures «pour rassurer et protéger» les professionnels et le public, et qu'il tienne le Parlement informé.

Tim Farron, responsable des questions agricoles pour le Parti libéral-démocrate, a lui jugé cette annonce «profondément inquiétante», et demandé au gouvernement central quelles mesures seraient prises pour «faire en sorte qu'il ne s'agisse que d'un cas isolé».

Pour le docteur Simon Clegg, professeur de sciences vétérinaires à l'université de Lincoln (centre de l'Angleterre), «il n'y a aucune raison de paniquer». Depuis les années 1990, «des mesures de contrôle sont en vigueur, les abattoirs respectent des normes très strictes», affirme-t-il. «Le boeuf écossais n'a jamais été aussi sûr».

Épidémie sous contrôle

Des cas d'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), le nom scientifique de la maladie de la vache folle, apparaissent sporadiquement au Royaume-Uni depuis la grave crise de la fin des années 1990 qui avait conduit à l'abattage de millions de bêtes.

L'ampleur exacte de l'épidémie chez l'homme reste inconnue. Le nombre de cas du nouveau variant de la MJC a diminué depuis 2000, alors que l'épidémie d'ESB était maîtrisée. De 1995 à 2016, 178 personnes, toutes décédées, ont été diagnostiquées au Royaume-Uni, tandis que 27 sont mortes de la maladie en France entre 1996 et 2014. En juin, la Chine avait levé l'embargo sur l'importation de boeuf britannique. (afp/nxp)

Créé: 18.10.2018, 18h52

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