Mardi 19 novembre 2019 | Dernière mise à jour 15:18

Football Le corps de Sala rapatrié vendredi en Argentine

Le retour du corps du footballeur argentin tué dans un accident d'avion aura lieu vendredi dans son pays où il doit être enterré.

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La dépouille du footballeur Emiliano Sala sera vendredi sur le sol argentin où des obsèques seront organisées dans son village natal de Progreso, près de quatre semaines après l'accident encore inexpliqué de l'avion privé qui l'emmenait de Nantes à Cardiff, le club où il venait de signer.

C'est le maire du petit bourg agricole de la Pampa qui a annoncé le retour attendu du corps de celui que le pays pleure depuis la confirmation de sa mort, vendredi dernier. «Le corps d'Emiliano arrivera vendredi en fin d'après-midi à Progreso», a déclaré Julio Muller, qui s'est entretenu avec la famille du joueur dont une partie s'était rendue à Cardiff et Nantes, le club qu'il venait de quitter, et dans les îles anglo-normandes, la terre la plus proche du point de la disparition de son avion, le 21 janvier.

Une diplomate a confirmé à l'AFP que le cercueil du footballeur arriverait vendredi matin à 09H05 (14H05 GMT) par le vol régulier de la compagnie British Airways. La famille d'Emiliano Sala sera à l'aéroport d'Ezeiza, près de Buenos Aires, pour recevoir la dépouille, qui sera ensuite transportée vers Progreso dans un véhicule des pompes funèbres. «Nous allons pouvoir lui donner l'hommage qu'il mérite», a réagi Diego Solis, ancien entraîneur et ami de l'ancien joueur du FC Nantes. «Pour la veillée, le gymnase, c'est un endroit symbolique», a-t-il ajouté, d'une voix émue.

«Toujours dans nos coeurs»

Les obsèques du joueur argentin, qui bénéficiait également d'un passeport italien, viendront clore quatre semaines d'attente, de faux espoirs et de vraie détresse. Quelques jours après la disparition de l'avion de Sala, après l'arrêt des recherches par les autorités britanniques et françaises, une cagnotte lancée par la famille de Sala avait réuni la somme nécessaire (plus de 300'000 euros) pour faire poursuivre les investigations par une société privée.

La localisation de l'épave du monomoteur Piper Malibu, le 3 février, à 20 km au nord de Guernesey, puis l'identification cinq jours plus tard, de l'unique corps retrouvé à l'intérieur comme étant celui de l'attaquant de 28 ans, avait ouvert la voie, selon les mots de sa famille, à un «travail de deuil» de ses proches, et un rapatriement de la victime vers l'Argentine.

Les premiers éléments de l'enquête de la justice anglaise, lundi, concluant à un décès consécutif à des «blessures à la tête et au tronc» ont levé les derniers obstacles à son retour à Progreso.

Tan Sri Vincent Tan, le propriétaire du club de Cardiff où Sala venait d'être transféré depuis Nantes, avait «offert» de procéder aux arrangements pour rapatrier le corps de Sala en Argentine. «Même quand il sera là-bas, il sera toujours dans nos coeurs», avait-il déclaré.

Les causes de l'accident restent mystérieuses

Une délégation de joueurs du FC Nantes et du FC Cardiff devrait se rendre à Progresso pour assister aux obsèques du joueur, transféré du premier au second club pour 17 millions d'euros.

Mardi, à l'heure même où les acteurs de la Ligue des Champions rendaient le dernier d'une longue série d'hommages à Sala, Cardiff s'est engagé à régler le montant du transfert «si contractuellement nous sommes obligés de le payer», relevant toutefois des «anomalies» dans le contrat.

L'avion privé, affrété par l'agent de Sala et à bord duquel ne se trouvait, outre le joueur, que le pilote, David Ibbotson, était parti de Nantes, après un adieu de Sala à ses anciens coéquipiers, vers Cardiff le 21 janvier au soir. Il avait disparu des radars après avoir demandé à descendre après le passage des îles anglo-normandes.

Les causes de son accident restent mystérieuses et le corps du pilote n'a pas été retrouvé. A l'image de la famille de Sala, celle de David Ibbotson a lancé une cagnotte, afin de financer la poursuite de recherches privées. (afp/nxp)

Créé: 13.02.2019, 00h15

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