Mardi 14 juillet 2020 | Dernière mise à jour 06:41

Abus sexuels Epstein: la France élargit l'appel à témoin

Les autorités françaises cherchent à retrouver des victimes du financier américain Jeffrey Epstein qui souhaiteraient témoigner.

Jeffrey Epstein.
Vidéo: archive/photo d'illustration/Keystone

Royaume-Uni: le prince Andrew dit n'avoir «aucun souvenir» de son accusatrice

Le prince Andrew, mis en cause dans l'affaire Epstein, a affirmé qu'il ne se souvenait pas avoir rencontré une femme qui l'accuse d'agressions sexuelles lorsqu'elle était mineure, selon des extraits d'un entretien avec la BBC dévoilés vendredi soir. «Je n'ai aucun souvenir d'avoir jamais rencontré cette femme», a déclaré le deuxième fils de la reine d'Angleterre Elizabeth II au sujet de Virginia Roberts - épouse Giuffre - selon la retranscription d'extraits d'une interview qui doit être diffusée samedi soir sur la BBC two dans l'émission Newsnight. Virginia Roberts, l'une des plaignantes dans l'affaire Epstein, a affirmé avoir été forcée d'avoir des relations sexuelles avec le prince Andrew à Londres en 2001 alors qu'elle avait 17 ans, puis à deux autres reprises à New York et sur l'île privée du financier américain dans les Caraïbes.

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Un nouvel appel à témoins a été lancé vendredi dans le cadre des investigations françaises sur le scandale Epstein d'abus sexuels sur mineurs avec cette fois une traduction en anglais «pour élargir le champ» à l'international, selon la police.

«La complexité de l'affaire liée notamment à ses implications internationales incite à nouveau à susciter des témoignages», est-il écrit dans cet appel. Il a été traduit en anglais pour «toucher des victimes ou des témoins étrangers», a expliqué à l'AFP Philippe Guichard, patron de l'office central pour la répression des violences aux personnes.

«Quels que soient les délais, qu'elles qu'aient été les circonstances ou les personnes qui pourraient être impliquées, les policiers encouragent tou(te)s celles et ceux qui détiennent des informations à témoigner», selon l'appel où sont joints un numéro de téléphone (+ 33 683 674 357) et un mail (temoignage-ocrvp@interieur.gouv.fr).

Dans le mannequinat

Les enquêteurs avaient déjà lancé un premier appel au début de septembre par le biais de Twitter. Alerté sur de potentielles victimes françaises, le Parquet a ouvert en août une enquête pour «viols» et «agressions sexuelles», notamment sur mineures, dans le cadre de l'enquête sur le financier américain Jeffrey Epstein, poursuivi aux États-Unis avant son suicide en prison en juillet.

Ils s'intéressent notamment au rôle joué par l'agent de mannequins français Jean-Luc Brunel, ancien proche de Jeffrey Epstein, accusé de viols par plusieurs anciens top models.

«Le milieu du mannequinat est naturellement fermé», a expliqué à l'AFP Philippe Guichard. Le volet international a décidé les enquêteurs à lancer ce nouvel appel mais aussi le fait que «les personnes rencontrées disent avoir eu du mal à nous identifier et à prendre contact avec nous», a-t-il ajouté.

Faits anciens

«Huit personnes se présentant comme victimes dans cette affaire ont été auditionnées», a indiqué à l'AFP une source judiciaire. «Elles dénoncent des faits anciens, sauf pour une d'entre elles» qui avait adressé au Parquet de Paris une plainte pour «harcèlement sexuel» contre Jean-Luc Brunel au début d'octobre.

«Jean-Luc Brunel n'a pas été convoqué à ce stade, mais a fait savoir qu'il se tenait à la disposition de la justice», a précisé cette source. «Quatre témoins ont également été entendus par les enquêteurs», a-t-on ajouté. (afp/nxp)

Créé: 15.11.2019, 13h24

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