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France Six alpinistes français se sont tués au Mont-Blanc

Le corps du sixième alpiniste a été retrouvé mort dans une crevasse au Mont-Blanc. Les corps de ses cinq compagnons avaient été découverts peu auparavant. Tous sont français.

Les corps de cinq des six alpinistes ont été retrouvés au Mont-Blanc

Les corps de cinq des six alpinistes ont été retrouvés au Mont-Blanc Image: flickr cc

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Six alpinistes français membres d'une même cordée se sont tués en dévissant mardi dans le massif du Mont-Blanc et leurs corps ont été retrouvés mercredi, l'un des plus graves accidents depuis dix ans dans les Alpes françaises.

Les causes de leur chute d'environ 250 mètres, sur l'aiguille de l'Argentière, n'étaient pas connues mercredi après-midi, mais les sauveteurs ont "la certitude qu'elle a été brutale", a déclaré le colonel Frédéric Labrunye, de la gendarmerie de haute montagne, lors d'une conférence de presse.

L'accident est survenu vraisemblablement mardi à la mi-journée, selon l'officier. Cinq corps, dont celui du guide qui accompagnait le groupe d'alpinistes, ont été retrouvés mercredi matin dans une zone enneigée, en contrebas d'une barre rocheuse, et le sixième dans l'après-midi au fond d'une crevasse, a précisé le préfet de Haute-Savoie Georges-François Leclerc.

Les recherches avaient été rendues difficiles par des précipitations mêlées de neige et de pluie.

Quatre hommes, une femme et leur guide

Les victimes sont quatre hommes et une femme, âgés entre 27 et 45 ans, qui participaient à un stage de deux semaines organisé par un organisme réputé, l'UCPA (Union nationale des centres sportifs de plein air), et leur guide de 42 ans.

Les six alpinistes étaient partis mardi matin pour l'ascension de l'Aiguille d'Argentière (3901 mètres) et devaient regagner dans la soirée le refuge d'Argentière.

"Pierre était un guide expérimenté, qui fait cette course tous les 15 jours. Ils sont partis à 4 heures dans de très bonnes conditions", a expliqué le gardien du refuge, Fred Laurenzio. Mais les conditions météorologiques se sont dégradées dans l'après-midi.

Ne les voyant pas revenir, le gardien a donné l'alerte au Peloton de gendarmerie de haute-montagne (PGHM) de Chamonix. Les recherches par hélicoptère ont débuté dès 20h30, mais les conditions météorologiques étaient alors mauvaises à l'Aiguille d'Argentière, un sommet du massif du Mont-Blanc situé entre le département français de Haute-Savoie et le Valais.

Mercredi dès 8h30, une équipe terrestre composée de quatre gendarmes a repris les recherches. "Ils n'ont pu poursuivre l'approche en hélicoptère jusqu'au bout en raison du mauvais temps et ont dû poursuivre à pied", a expliqué Christophe du Payrat secrétaire général de la préfecture.

Sixième corps retrouvé dans une crevasse

A 9 heures, cinq corps étaient retrouvés sans vie, sur le Glacier du Milieu, à une altitude comprise entre 3500 et 3700 mètres. Puis le corps de la sixième victime a été retrouvé par les gendarmes au fond d'une crevasse. On ignore pour l'instant si la cordée a été prise dans une coulée de neige, comme il en arrive dans ce secteur, a indiqué le colonel Labrunye.

Selon le prefet, 17 personnes ont trouvé la mort ou ont disparu depuis le début de la saison estivale dans le Mont-Blanc.

L'accident de mardi est l'un des plus graves des dix dernières années dans les Alpes françaises.

En juillet 2012, neuf alpinistes suisse, allemands, britanniques et espagnols avaient été tués par une avalanche au Mont Maudit dans le massif du Mont-Blanc.

En août 2008, huit alpinistes (trois Suisses, un guide autrichien et quatre Allemands) avaient également péri dans une avalanche à la suite de la chute de séracs (blocs de glace) au Mont Blanc du Tacul, sur une voie d'accès au Mont Blanc.

En juin 2011, six alpinistes avaient fait une chute mortelle dans le massif des Écrins (Hautes-Alpes).

Entre 1990 et 2011, les registres de la gendarmerie recensent 256 accidents ayant causé 74 morts et 180 blessés rien qu'entre le refuge de Tête Rousse (3167 mètres) et le refuge du Goûter (3835 mètres) sur la voie d'accès normale au Mont Blanc. (ats/afp/nxp)

Créé: 13.08.2014, 11h12

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