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Texas Une fusillade fait quatre morts sur la base US de Fort Hood

Un soldat américain souffrant de «problèmes mentaux» a tué mercredi trois militaires avant de se suicider, sur la base militaire de Fort Hood (Texas, sud des Etats-Unis), déjà théâtre en 2009 d'une fusillade qui avait fait 13 morts.

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Le soldat meurtrier avait été déployé quatre mois en Irak en 2011 et souffrait «de problèmes mentaux», notamment de dépression, pour lesquels il était traité, a précisé le général Milley lors d'une conférence de presse.

«Nous ne connaissons pas ses motivations. Nous savons que ce soldat souffrait de problèmes mentaux». Il était traité pour dépression et «d'autres problèmes psychiatriques et psychologiques», a confié le général. Celui-ci a aussi précisé qu'il n'avait pas été diagnostiqué à ce stade comme souffrant de stress post-traumatique.

Parmi les blessés, au moins quatre personnes, traitées au Scott and White Memorial Hospital, sont dans un état «critique», selon les médecins. Toutes les victimes sont des militaires.

Intervention «rapide»

Les faits se sont produits vers 16h00 (01h00 heure suisse) dans deux zones distinctes, celles assignées à une brigade médicale et à un bataillon de transport sur cette immense base militaire, la plus grande des Etats-Unis. La fusillade a duré «entre 10 et 15 minutes», a précisé le général Milley.

L'homme est entré dans un bâtiment, a ouvert le feu avant de monter dans un véhicule puis a tiré à nouveau avec un pistolet semi-automatique Smith & Wesson de calibre .45, acheté récemment dans un magasin des environs. Le soldat est ensuite ressorti du véhicule, a pénétré dans un autre bâtiment et a tiré à nouveau, a relaté le général Milley.

Les forces de l'ordre sont intervenues «très rapidement» et une policière militaire a mis en joue le suspect, qui a alors retourné l'arme contre lui. «Elle a fait exactement ce qu'on attend de la police militaire», a affirmé le commandant de la base.

Le soldat, dont l'arme avait été introduite illégalement sur la base, est «marié et a une famille», mais n'a pas été identifié. «A ce stade, il n'y a aucune indication liant cet incident au terrorisme, bien que nous n'excluions rien», a ajouté le général Milley, qui a refusé de livrer le nom ou le grade du tireur.

«Nous allons creuser dans son passé, voir s'il a un passé criminel ou psychiatrique, quelle est son expérience au combat», a expliqué le général Milley.

Sentiment de sécurité «brisé»

La base militaire de Fort Hood, la plus grande des Etats-Unis, est restée bouclée pendant plusieurs heures, avant que les mesures de sécurité ne soient levées dans la soirée.

«Beaucoup des gens (de la base) ont servi plusieurs fois en Irak et en Afghanistan, ils ont servi avec courage et distinction. Quand ils sont chez eux, ils doivent pouvoir se sentir à l'abri», a déclaré Barack Obama depuis Chicago. «Nous ne savons pas ce qui s'est passé ce soir, mais évidemment, ce sentiment de sécurité a été brisé une fois encore», a-t-il ajouté.

Le secrétaire américain à la Défense, Chuck Hagel, en déplacement à Hawaï, a déploré cette énième fusillade sur une base militaire. «Quand nous avons ce genre de tragédies sur nos bases, c'est qu'il y a quelque chose qui ne fonctionne pas», a-t-il dit.

Des précédents

Fort Hood avait déjà été le théâtre d'une fusillade meurtrière. Le 5 novembre 2009, le major Nidal Hasan avait ouvert le feu dans un cabinet médical de la base, faisait 13 morts, dont 12 militaires, et plus de 30 blessés. Le tireur avait été maîtrisé, touché par les balles d'un policier. Nidal Hasan, aujourd'hui partiellement paralysé, a été condamné à mort par un jury militaire en août dernier.

En septembre, un ancien membre de la Marine américaine, Aaron Alexis, était entré dans le complexe de la Marine de Navy Yard à Washington, où il avait ouvert le feu et tué 12 personnes et blessé huit autres, avant d'être abattu par la police.

(afp/nxp)

Créé: 03.04.2014, 01h42

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