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New York Le gendre de Ben Laden raconte son 11-Septembre

Le gendre de Ben Laden a témoigné longuement lors de son procès à New York, où il est notamment accusé de complot visant à tuer des Américains.

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Barbe poivre et sel, en costume et chemise à col ouvert, Souleymane Abou Ghaith, 48 ans, a pendant plusieurs heures répondu aux questions de la défense puis des procureurs, racontant sa soirée du 11 Septembre avec le chef d'Al-Qaïda, ses convictions, sa fuite d'Afghanistan vers l'Iran. Il a aussi rejeté les accusations des Etats-Unis, pour lesquelles il risque la réclusion à perpétuité.

S'exprimant en arabe, traduit en anglais par un interprète, détendu mais précis, il a raconté qu'il s'était rendu en Afghanistan en juin 2001, car il voulait «connaître le nouveau gouvernement islamique». Il voulait aussi «enseigner et prêcher».

Il a reconnu avoir enregistré dans les mois suivants plusieurs vidéos à la demande de Ben Laden, qui l'avait convoqué après avoir appris qu'il était un imam koweïtien. Dans l'une de ces vidéos, il affirmait que «la tempête ne s'arrêtera(it) pas, spécialement la tempête des avions».

Souleymane Abou Ghaith a entraîné des jurés médusés dans les grottes de Ben Laden le soir du 11 Septembre, dans les montagnes d'Afghanistan, où le chef d'Al-Qaïda lui affirme à propos des attentats: «C'est nous qui l'avons fait».

Ben Laden lui demande alors son avis, et Souleymane Abou Ghaith, assis près de lui avec le numéro 2 de l'organisation, Ayman al-Zawahiri, lui aurait répondu que les Etats-Unis ne s'arrêteraient pas avant de l'avoir tué et d'avoir renversé le régime taliban. «Vous êtes trop pessimiste», lui aurait répondu Ben Laden, tué début mai 2011 au Pakistan par des unités spéciales américaines.

Abou Ghaith restera, selon son témoignage, deux semaines dans les montagnes afghanes. Finalement autorisé à en partir par le chef d'Al-Qaïda, il passera alors au Pakistan, puis en Iran, a-t-il raconté.

Pas l'intention de tuer

Aucun responsable d'Al-Qaïda de son calibre n'avait jamais témoigné à New York, et la salle d'audience mercredi était pleine à craquer.

Déchu de sa nationalité koweïtienne après les attentats du 11 Septembre, il a également affirmé qu'il n'avait jamais cherché à tuer des Américains, et pas davantage voulu recruter pour Al-Qaïda, comme l'affirment les procureurs. «Mon intention n'était pas de recruter qui que ce soit», a-t-il déclaré.

«Non», a-t-il également répondu à son avocat Stanley Cohen, qui lui demandait s'il avait jamais voulu tuer des Américains. «Je voulais délivrer un message dans lequel je croyais», a-t-il déclaré, en dénonçant l'«oppression» des musulmans et expliquant qu'il pensait qu'ils devaient se défendre.

L'accusé a par ailleurs expliqué qu'il avait construit ses discours filmés à partir de «citations et points» établis par Ben Laden. Mais il a rejeté l'idée d'avoir été le porte-parole d'Al-Qaïda. «Je ne parlais pas pour Al-Qaïda. J'ai livré mes convictions via Al-Qaïda car c'était la seule façon», a-t-il voulu nuancer.

Pas de lien avec Richard Reid

Les jurés ont pu entendre plusieurs de ses diatribes. Il a par ailleurs affirmé qu'il n'avait jamais rencontré Richard Reid, un Britannique qui avait tenté de faire exploser un vol Paris-Miami en décembre 2001 avec des chaussures piégées, trois mois après le 11 Septembre. L'accusé a expliqué avoir entendu parler du complot après les faits, «par la presse», alors qu'il se trouvait en Iran.

Souleymane Abou Ghaith est inculpé de complot visant à tuer des Américains, complot visant à apporter un soutien à des terroristes et soutien matériel à des terroristes. Il a plaidé non coupable et risque la réclusion à perpétuité. Marié en secondes noces à l'une des filles de Ben Laden, Fatima, il a, selon l'accusation, travaillé pour Al-Qaïda jusqu'en 2002, année où il s'est installé en Iran.

(ats/nxp)

Créé: 20.03.2014, 12h39

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