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Drame Inondations meurtrières: la France sous le choc

Au moins 11 personnes ont été tuées dans la nuit de dimanche à lundi à la suite de violents orages dans l'Aude. Le gouvernement annonce une procédure de catastrophe naturelle accélérée.

Les orages cévenols, des phénomènes violents difficiles à prévoir

Des orages brefs, localisés et très violents, accompagnés de pluies intenses: les «épisodes méditerranéens» ou «orages cévenols», comme celui qui a frappé le sud de la France, sont difficiles à prévoir. Ces phénomènes se produisent trois à six fois par an en moyenne. Ils se caractérisent par des pluies intenses «qui provoquent des inondations souvent rapides», comme des crues éclairs, explique l'institut météorologique national Météo-France. «L'équivalent de plusieurs mois de précipitations tombe alors en seulement quelques heures ou quelques jours.» Ils se produisent en général à l'automne, quand la mer Méditerranée est la plus chaude, favorisant une forte évaporation. Ces masses d'air chaud, humide et instable, remontent vers le nord.

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Les inondations endeuillent la France en octobre 2018

Les inondations endeuillent la France en octobre 2018 Les pluies violentes qui se sont abattues sur l'Aude dans la nuit de dimanche à lundi 15 octobre ont fait de nombreuses victimes au nord de Carcassonne.

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Après des inondations meurtrières, l'Aude commençait mardi à panser ses plaies et à évaluer l'ampleur des dégâts, en surveillant avec anxiété les crues des cours d'eau.

Le bilan, qui a fluctué tout au long de la journée de lundi au gré des communiqués officiels, est très lourd: au moins 11 personnes ont été tuées dans la nuit de dimanche à lundi à la suite de violents orages qui ont provoqué de graves inondations dans l'Aude.

Les établissements scolaires seront fermés mardi et les transports scolaires suspendus dans tout le département de l'Aude. Lundi soir, plus de 1500 foyers étaient privés d'électricité. Le département est placé depuis lundi 06H00 en vigilance rouge pour les crues.

«Imprévisible» selon Edouard Philippe

Le Premier ministre Edouard Philippe, qui s'est rendu sur place, a estimé que cet épisode météorologique était «par lui-même imprévisible». Une manière de dégonfler une polémique naissante, des habitants se plaignant d'avoir été mal informés de l'intensité à venir des orages.

Le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Frédéric de Lanouvelle, a évoqué «une fragilité» dans le système de vigilance de Météo France «au niveau de la vigilance orange qui est très souvent utilisée et quand il y a un vrai problème, les gens n'en tiennent plus compte».

«J'ai tout perdu, ordinateur, télé, les papiers... On ne peut plus habiter ici. Quel carnage! C'est toutes les maisons de la rue qui sont comme ça. On ne s'attendait pas à ça hier (dimanche), avec la vigilance orange. Ça veut rien dire vigilance orange !», s'est emporté un habitant de Villegailhenc, Johnathan Lafuente, âgé d'une trentaine d'années.

Cet «épisode méditerranéen de type cévenol», qui figure parmi les intempéries les plus meurtrières depuis une dizaine d'années, a fait au moins 11 morts: 6 à Trèbes, 2 à Villegailhenc, 1 à Villardonnel, 1 à Villalier et 1 à Carcassonne. Il y a en outre huit blessés graves et deux personnes disparues.

3 mois de pluie en quelques heures

Il est tombé en quelques heures l'équivalent de trois mois de pluie. En l'espace de 5 heures, entre 150 et 300 mm d'eau sont tombés sur l'agglomération de Carcassonne, selon Météo France. Au total, «près de 1000 personnes ont été évacuées et environ 250 personnes sont toujours prises en charge dans les centres d'hébergements ouverts par certaines communes», selon la préfecture.

Comme à Coursan, commune de 6000 habitants, près de Narbonne, traversée par l'Aude. Quelque 350 habitants de la rive gauche, le secteur le plus exposé, ont été prévenus des risques d'inondations par les élus et la police municipale et ont été évacués ou priés de gagner les étages avec téléphone portable, couvertures et de quoi s'alimenter, a raconté le maire Edouard Rocher. Le fleuve est monté entre 8 heures et 14 heures lundi d'un centimètre toutes les minutes, son niveau passant d'un mètre à huit mètres dans l'après-midi.

De nombreuses routes étant coupées, des habitants sont secourus par hélitreuillage. Quatre communes ont déjà été évacuées: Pezens, Trèbes, Villegailhenc et Villemoustaussou, selon la préfecture. A Pezens, les habitants ont pu regagner leur domicile.

Dans la salle des fêtes de Trèbes (Aude), une centaine de naufragés des inondations meurtrières de l'Aude étaient dans l'après-midi sous le choc, les yeux dans le vague, après avoir «tout perdu». A la nuit tombée, ils n'étaient plus qu'une vingtaine. Les autres ont finalement été hébergés par de la famille, des voisins ou des amis. «J'ai vu ma grand-mère dans son lit flotter sur l'eau», raconte Pierre, l'air hagard. Il ne sait toujours pas si cette femme grabataire de 97 ans a survécu.

Procédure accélérée

Dans la région de Carcassonne, les champs sont inondés, plusieurs chaussées détruites ou impraticables avec des arbres tombés sur les routes. Des torrents d'eau boueuse enjambent la chaussée, les cours d'eau débordent. Des véhicules ont été emportés par les flots.

Le Premier ministre Edouard Philippe, arrivé en fin d'après-midi avec le ministre de la Transition écologique François de Rugy, a annoncé une «procédure de catastrophe naturelle accélérée».

Le président Emmanuel Macron, qui se rendra dans l'Aude «dès que possible» selon l'Elysée, a exprimé «l'émotion et la solidarité de toute la nation envers les victimes. Au monastère orthodoxe de Villardonnel, où une religieuse a trouvé la mort, «les dégâts sont considérables. On leur a prêté des chaises pour qu'elles puissent manger à sec à midi», a expliqué à l'AFP Roselyne Navarro, membre du comité d'action sociale de la ville. (afp/nxp)

Créé: 15.10.2018, 15h43

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