Vendredi 20 septembre 2019 | Dernière mise à jour 20:35

Méditerranée Ocean Viking: les migrants répartis dans 6 pays

Les migrants coincés sur un bateau humanitaire entre Malte et la Sicile pourront tous trouver un pays d'accueil au sein de l'UE.

Le bateau de SOS Méditerranée et Médecins sans Frontière erre dans les eaux internationales entre Malte et la Sicile, en attendant d'être autorisé à débarquer ses passagers.

Le bateau de SOS Méditerranée et Médecins sans Frontière erre dans les eaux internationales entre Malte et la Sicile, en attendant d'être autorisé à débarquer ses passagers. Image: AFP

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Après plus de dix jours d'attente, un accord européen de répartition a autorisé le débarquement des 356 personnes secourues à bord de l'Ocean Viking, au grand soulagement de SOS Méditerranée et MSF. Le navire commençait à manquer de vivres.

Vers 19h30, l'opération de transfèrement, qui a pris deux heures trente, des migrants par groupe de 15 sur des vedettes militaires s'est terminée. L'Ocean Viking est reparti vers Marseille, son port d'attache.

Comme l'avait précédemment annoncé le Premier ministre maltais Joseph Muscat, le transbordement a été effectué en pleine mer, hors des eaux territoriales maltaises. Les premiers rescapés devraient rejoindre la côte vers 23h00.

Ils seront répartis entre «la France, l'Allemagne, l'Irlande, le Luxembourg, le Portugal et la Roumanie», a précisé M. Muscat sur son compte Twitter, en soulignant qu'«aucun ne restera à Malte». La France accueillera 150 migrants, a annoncé le ministre de l'Intérieur Christophe Castaner, soulignant que Paris «maintient sa solidarité», trois jours après avoir décidé de recueillir 40 migrants du navire espagnol Open Arms.

«Merci Malte»

«C'est une bonne nouvelle!», a salué le coordinateur des opérations de sauvetage de l'Ocean Viking, Nicholas Romaniuk. «Great job! Bravo!», «Merci Malte», «Merci SOS», «Merci à tous». Les personnes recueillies sur l'Ocean Viking ont salué la nouvelle, par des applaudissements, des youyous et des cris de joie. «Merci mama!»: ils ont aussi remercié l'équipe médicale, embrassant et soulevant l'infirmière de MSF, Mary Jo, qui a pris soin d'eux depuis leur arrivée à bord.

Dans la matinée, MSF avait indiqué qu'il ne leur restait que «quatre jours de stocks de nourriture en comptant vendredi». Le navire, long de 69 mètres, battant pavillon norvégien, économisait aussi le carburant, se laissant dériver en journée dans le Canal de Sicile.

Le bateau, parti le 4 août de Marseille et dont c'est la première mission pour SOS Méditerranée, s'était vu refuser par Malte de se ravitailler à l'aller en eau et carburant. Il était arrivée vendredi vers 16h00 à 15 miles nautiques (environ 28 km) des côtes maltaises, se maintenant hors des eaux nationales.

Cela faisait deux semaines que certaines des 356 personnes secourues par l'Ocean Viking se trouvaient à bord. Parmi elles, quatre femmes et cinq enfants de un à six ans, ainsi qu'une centaine de mineurs de moins de 18 ans, dont 80% voyagent seuls, parfois âgés de 13 ou 15 ans. (ats/nxp)

Créé: 23.08.2019, 13h23

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