Samedi 6 juin 2020 | Dernière mise à jour 22:22

Chine L'ours sacrifié sur l'autel du coronavirus

La Chine recommande un «remède» contre le virus à base de bile d’ours, alors que 20000 plantigrades sont déjà exploités.

Une «ferme à ours» de la province de Fujian, au sud-est de la Chine. Les plantigrades sont détenus en cage pour leur bile. Image prise en 2012.

Une «ferme à ours» de la province de Fujian, au sud-est de la Chine. Les plantigrades sont détenus en cage pour leur bile. Image prise en 2012. Image: Keystone

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La Chine a donné son feu vert à un médicament à base de bile d'ours afin de traiter des patients victimes du Covid-19, relançant la controverse sur le traitement des plantigrades élevés à cette fin. Des associations écologistes dénoncent de longue date le sort fait en Chine à des milliers d'ours, immobilisés dans d'étroites cages où leur abdomen est perforé par un cathéter relié à leur vésicule afin d'en prélever la bile.

Cette dernière est revendue pour les qualités thérapeutiques qu'on lui prête dans la médecine traditionnelle. Elle est notamment censée aider à réguler le cholestérol ou à dissoudre les calculs biliaires et rénaux. Mais la substance, dont l'efficacité est controversée, est désormais incluse dans des recommandations médicales ajoutées par Pékin à l'arsenal de lutte contre le nouveau coronavirus.

Faire vibrer la fibre nationaliste

Le ministère chinois de la Santé a recommandé le mois dernier une injection du nom de «Tan Re Qing» composée de bile d'ours, mais aussi de poudre de corne de chèvre et d'extraits de plantes, pour les patients gravement atteints.

Le régime du président Xi Jinping, qui aime à faire vibrer la fibre nationaliste, vante depuis des années les vertus de la pharmacopée traditionnelle face à la médecine occidentale, et cette fois tout particulièrement dans le cadre du combat contre le Covid-19. Le Tan Re Qing est indiqué dans le traitement des maladies respiratoires, notamment la pneumonie, selon son fabricant, le laboratoire Kaibao de Shanghai.

«Tragique et contradictoire»

Mais pour l'association Animals Asia Foundation (AAF), recourir à la bile d'ours contre l'épidémie est à la fois «tragique et contradictoire», puisque la Chine vient d'interdire le commerce des animaux sauvages à des fins alimentaires, en réaction à l'apparition du virus. Ce dernier a été détecté fin 2019 dans un marché de Wuhan (centre), où des espèces sauvages étaient commercialisées.

Brian Daly, porte-parole de l'AAF, redoute que la recommandation officielle de Pékin n'ajoute à la menace qui pèse sur l'ours noir d'Asie, une espèce en danger. «Promouvoir le recours à la bile d'ours risque de se traduire par une augmentation des volumes prélevés, non seulement aux dépens des ours en captivité mais aussi de ceux qui sont en liberté», explique-t-il à l'AFP.

Un marché d’un milliard de dollars

La production de bile d'ours est légale en Chine mais son exportation est interdite par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES). Mais quelque 20.000 plantigrades n'en sont pas moins réduits en Chine à verser leur bile au profit d'un marché pharmaceutique évalué à plus d'un milliard de dollars par an, selon Kirsty Warren, porte-parole de la Société mondiale de protection des animaux.

«Dans toute l'Asie, le commerce de bile d'ours est florissant, alors même qu'il est interdit dans la plupart des Etats», s'insurge Richard Thomas, de l'association Traffic. Le principe actif de la bile d'ours, à savoir l'acide ursodésoxycholique (ou ursodiol), peut désormais être produit chimiquement en laboratoire, rappelle-t-il. Il n'y a en conséquence «aucune raison d'incorporer de la bile d'ours» dans des médicaments, selon lui. (AFP/Le Matin)

Créé: 02.04.2020, 15h16

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