Lundi 17 février 2020 | Dernière mise à jour 05:22

Brésil Le pape François accueilli par une foule en liesse

Une foule en liesse à accueilli lundi le pape François à Rio de Janeiro, qui s'est offert un bain de foule triomphal, parfois un peu mouvementé, dès le début du premier voyage à l'étranger de son pontificat.

Bombe artisanale

L'armée brésilienne a annoncé lundi avoir désamorcé dimanche un engin explosif artisanal dans les toilettes du parking du sanctuaire marial d'Aparecida, dans l'Etat de Sao Paulo, où doit se rendre mercredi le pape François.

«Un engin explosif de fabrication artisanale a été découvert et confié aux autorités militaires» qui ont procédé à sa destruction, a indiqué à l'AFP la 2e Brigade d'infanterie légère dans une note écrite.

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Après avoir été accueilli par la présidente Dilma Rousseff à son arrivée à l'aéroport vers 16h (21h), le pape s'est rendu en voiture à la cathédrale Métropolitaine de Rio.

En arrivant dans le centre-ville, le véhicule du pape, qui saluait la foule à travers la fenêtre ouverte, a parfois été bloqué par des fidèles exaltés, peinant à se frayer un chemin parmi les fidèles.

Monté à bord d'une jeep blanche découverte le pape a ensuite pris la direction du Théâtre municipal de Rio, sous les vivats de dizaines de milliers de pèlerins, chantant et dansant, arborant les couleurs du Vatican ou de leurs pays d'origine.

1,5 million de pèlerins

«Je suis venue voir un changement, quelque chose de nouveau, de rafraîchissant (...) quelqu'un qui prend les jeunes en compte. Il sait ce que nous sentons, nous sommes les piliers de l'Eglise», s'enthousiasmait Anaia Betarte, une Uruguayenne de 17 ans.

«Je suis venue pour tenter de voir le pape de près, pour être plus proche de notre pasteur», confiait Venessa Martins, étudiante de 27 ans de Sao Paulo.

Le souverain pontife va présider pendant une semaine les Journées mondiales de la jeunesse (JMJ) où sont attendus jusqu'à 1,5 million de pèlerins. C'est la première fois que ce Jésuite argentin âgé de 76 ans foule le sol du «Nouveau monde» depuis qu'il a succédé en mars à Benoît XVI à la tête d'une Eglise en crise, minée par les scandales de pédophilie.

Au Brésil, plus grand pays catholique au monde, il va tenter de revigorer une Eglise affaiblie et déboussolée par la forte poussée des Eglises évangéliques pentecôtistes, omniprésentes et très actives dans les grandes villes et leurs périphéries déshéritées.

En route pour un Brésil en proie à la colère sociale de la jeunesse, il a insisté sur «le risque» de voir une génération entière de jeunes sans travail, tout en fustigeant «la culture du rejet» des personnes âgées.

Premier bain de foule à Rio

«La crise mondiale ne fait rien de bon pour les jeunes. Nous courons le risque d'avoir une génération qui n'a pas eu de travail, or du travail provient la dignité de la personne», a déclaré François aux journalistes qui l'accompagnaient dans son avion.

François, qui prêche depuis son élection pour une «Eglise pauvre pour les pauvres», arrive dans un pays où les jeunes ont manifesté massivement en juin, parfois violemment, contre l'indigence des services publics et la corruption.

«Le sens de mon voyage est d'encourager les jeunes à vivre insérés dans le tissu social avec les personnes âgées», a poursuivi le pape.

Pour lui les jeunes «sont l'avenir de leur peuple, mais pas seulement eux». «A l'autre extrême de la vie, les personnes âgées ont la sagesse de la vie, de l'histoire, de la patrie et de la famille, nous en avons besoin», a-t-il insisté.

Après son premier bain de foule à Rio, le pape devait se rendre à une cérémonie de bienvenue en présence de la présidente Dilma Rousseff et des principales autorités de Rio au siège du gouvernement, le Palais de Guanabara.

Des athées et les militants du groupe Anonymous Rio ont appelé à manifester à proximité du bâtiment officiel contre les dépenses publiques engagées pour les JMJ (plus de 30 millions d'euros).

Anonymous, l'un des fers de lance de la fronde sociale de juin, a convoqué pour vendredi une seconde manifestation sur la plage de Copacabana, en plein Chemin de croix des JMJ.

Moins de catholiques

«Ce n'est pas contre l'Église catholique. Ce sera un cri de plus contre la corruption et pour des services publics dignes», a indiqué Anonymous sur sa page Facebook.

Le pape se rendra aussi dans une favela, une unité hospitalière pour toxicomanes et rencontrera des détenus.

Le nombre de catholiques ne cesse de reculer au Brésil depuis 30 ans au bénéfice des Eglises évangéliques. Les catholiques représentaient 64,6% de la population brésilienne en 2010 contre 91,8% en 1970, alors que les Eglises évangéliques sont passées de 5,2% à 22,2% (42 millions)selon le dernier recensement de 2010.

Mais selon un sondage publié lundi, le déclin est encore plus fort chez les jeunes dont seulement 44,2% se déclarent catholiques et 37,6% évangéliques.

Mardi, le pape devait observer une journée de repos, tandis que l'archevêque de Rio donnera le coup d'envoi officiel des JMJ avec une messe sur la plage de Copacabana. (afp/nxp)

Créé: 22.07.2013, 21h00

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