Dimanche 23 septembre 2018 | Dernière mise à jour 09:41

Etats-Unis «Les pensées et les prières n'arrêtent pas les balles»

Les élèves américains ont manifesté par milliers mercredi pour réclamer des mesures concrètes de la part de Donald Trump sur le contrôle des armes à feu.

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«Protégez notre avenir, pas les armes à feu»: des dizaines de milliers d'élèves américains ont interrompu mercredi la classe pour exiger de Donald Trump des mesures concrètes contre les armes à feu.

De New York à Los Angeles, de Chicago jusqu'à Houston, ces adolescents avaient minutieusement préparé des pancartes et répétaient des slogans pour cet événement baptisé «National School Walkout». Pour beaucoup, c'était leur première manifestation. Des centaines de collégiens et de lycéens se sont ainsi rassemblés devant la Maison Blanche à Washington. «Les prières, cela ne suffit pas», ont-ils crié à l'intention du président étasunien.

Cette mobilisation à travers tout le pays visait aussi à rendre hommage aux victimes d'un massacre au fusil semi-automatique dans un lycée de Floride, un mois jour pour jour après le drame.

Faire avancer les lois

L'interruption des cours a débuté à 10h00. Elle était censée durer 17 minutes, soit une minute pour chacune des 17 personnes tuées par balle le 14 février à Parkland. Mais dans de nombreuses écoles, les élèves ont dépassé cette durée.

Avec un groupe nouvellement formé dans son district scolaire, Alexander Bove, un lycéen de 16 ans, a oeuvré durant trois semaines pour mobiliser ses camarades au sein de son lycée de Bethesda, dans l'Etat du Maryland.

«Nous espérons faire avancer la cause de la législation sur les armes à feu, plus précisément l'interdiction des bump stocks (dispositifs qui permettent de tirer en rafales), l'interdiction des fusils d'assaut, empêcher nos sénateurs et représentants de toucher de l'argent de la NRA», le puissant lobby des armes, a-t-il expliqué.

Les élèves ont scandé des slogans hostiles à la NRA. «Les pensées et les prières n'arrêtent pas les balles» des armes à feu, affirmait un panneau brandi par une adolescente. Certains jeunes se sont assis, les larmes aux yeux, à l'évocation des adolescents morts en Floride.

Sept mille paires de chaussures

Ils ont ensuite marché vers la colline du Capitole, siège du Congrès. Dans une initiative symbolique, 7000 paires de chaussures avaient été déposées mardi devant l'imposant bâtiment, en hommage aux 7000 enfants tués par arme à feu depuis la tuerie à l'école Sandy Hook dans le Connecticut (nord-est) en décembre 2012.

«Nous voulons montrer au Congrès et aux hommes politiques que nous n'approuvons pas, que nous n'allons pas continuer à rester silencieux», a confié Brenna Levitan, une lycéenne de 17 ans. Les armes à feu font plus de 30'000 morts par an aux Etats-Unis.

Les organisateurs de la «National School Walkout» sont issus de la Marche des femmes, un mouvement spontané qui avait rassemblé le 21 janvier 2017 des millions de manifestants opposés à l'accession à la Maison Blanche de Donald Trump.

Ils ont battu le rappel avec les mots-dièse #Enough (Cela suffit) et #NeverAgain (plus jamais ça) sur les réseaux sociaux.

Pas plus d'armes

Le mouvement se déclare résolument opposé à «toute législation qui viserait à fortifier les écoles avec davantage d'armes».

Or c'est justement dans cette voie que l'exécutif s'est engagé lundi. La Maison Blanche a présenté une série de propositions qui ne prévoient ni de bannir les fusils semi-automatiques ni de relever de 18 à 21 ans l'âge légal d'achat de ces armes.

En revanche, l'administration a promis de former au maniement des armes des enseignants volontaires et de renforcer la présence des policiers et gardes armés dans les écoles.

Coïncidence du calendrier, Nikolas Cruz, le tireur du lycée de Parkland, devait comparaître mercredi pour sa mise en accusation formelle. Les procureurs de Floride ont annoncé leur intention de requérir la peine de mort à l'encontre du jeune homme de 19 ans.

Rendez-vous le 24 mars

Les élèves américains ont prévu de se retrouver à nouveau le samedi 24 mars pour un grand rassemblement contre les armes à feu dans des dizaines de grandes villes américaines. (ats/nxp)

Créé: 14.03.2018, 19h05

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