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Etat islamique La popularité de «Poutine le chiite» explose en Irak

La campagne militaire de la Russie en Syrie dope la popularité du président russe Vladimir Poutine en Irak.

Un artiste peintre irakien met la dernière touche à un portrait du président russe. (Bagdad, le 7 octobre 2015)

Un artiste peintre irakien met la dernière touche à un portrait du président russe. (Bagdad, le 7 octobre 2015) Image: AFP

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Certains Irakiens espèrent même que le président russe interviendra aussi bientôt dans leur pays pour lutter contre l'Etat islamique (EI).

Mettant les dernières touches à un portrait de Vladimir Poutine, le peintre Mohammed Karim Nihaya est l'un de ceux qui attendaient «que la Russie s'engage dans la lutte contre Daech» (acronyme arabe de l'EI), car, affirme-t-il, «les Russes obtiennent des résultats».

«Les Etats-Unis et leurs alliés eux bombardent depuis un an sans parvenir à quoi que ce soit», ajoute le peintre, assis dans son atelier du centre de Bagdad.

Comme lui, de nombreux Irakiens suivent de près l'évolution du conflit dans la Syrie voisine, où l'EI a conquis de vastes pans de territoire et proclamé un califat à cheval sur l'Irak. Depuis, la coalition antidjihadiste conduite par les Etats-Unis a aidé les forces irakiennes à reconquérir une partie du terrain perdu à l'EI, mais sa campagne a aussi connu des revers.

Culte de la personnalité

Pour changer vraiment la donne, certains, surtout au sein de la majorité chiite, ne voient que la solution russe, même si, selon les Occidentaux, seule une fraction des raids russes sur la Syrie ont pu viser l'EI.

«Nous ne voulons pas de la coalition internationale. Nous voulons seulement la Russie, et nous égorgerons un mouton» si elle s'engage en Irak, annonce Mohammed, un jeune chômeur.

Ces Irakiens voient Moscou - qui a fermement soutenu Damas et Téhéran ces dernières années - comme un allié plus naturel que les Etats-Unis, qui ont occupé leur pays pendant huit ans.

Les images très répandues d'un Vladimir Poutine viril et déterminé - torse nu et visage froid - sont également très populaires en Irak, où le culte de la personnalité reste de mise douze ans après la chute de Saddam Hussein. Sur les réseaux sociaux, beaucoup ont déjà fait le président russe citoyen d'honneur irakien.

Abdelamir Abou Tine

D'autres font circuler une blague selon laquelle le nom du président russe montre qu'il a des origines irakiennes. Elle raconte que son père était un épicier irakien du Sud chiite, qui avait introduit les figues («tine» en arabe) sur le marché local et avait pour cela été surnommé «Abou Tine».

Après la seconde guerre mondiale, il est parti s'installer en Union soviétique, a épousé «une blonde russe» et appelé son fils Abdelamir, un nom si difficile à prononcer que les autochtones l'ont changé en Vladimir, poursuit l'histoire.

Sur Facebook, certains parlent désormais de «Poutine le chiite» ou remplacent leur photo de profil par son portrait. «Nous devrions donner à Vladimir Poutine la nationalité irakienne et syrienne, car il nous aime plus que nos propres politiciens», suggère Mohammed al-Bahadli, un étudiant de la ville sainte chiite de Najaf.

«Des musulmans nous bombardent, car nous sommes des 'rafidha'», un terme signifiant «ceux qui refusent» qu'emploient les djihadistes sunnites de l'EI pour désigner les chiites, déclare Saad Abdallah. Alors que Vladimir «Poutine, qui est chrétien orthodoxe, nous défend», ajoute ce commerçant.

Confusion

«Je remercie Vladimir Poutine parce qu'il m'a convaincu de rester en Irak (...) Hajj Poutine est mieux que Hussein Obama», lance Ali al-Rammahi, chauffeur de taxi, en utilisant le titre donné aux fidèles ayant accompli le grand pèlerinage à La Mecque.

Cette «Poutinemania» perturbe la vie politique irakienne, car elle a créé, ces derniers jours, une certaine confusion sur la position de Bagdad à propos d'une éventuelle intervention russe.

Hakim al-Zamili, le chef de la commission de la défense au Parlement et d'une milice chiite ayant autrefois combattu les forces américaines, a suggéré que Bagdad demande des raids aériens russes contre l'EI.

Le premier ministre Haider al-Abadi, soutenu par l'Occident, s'est jusqu'à présent montré évasif sur la question, sans toutefois exclure cette possibilité.

Son gouvernement a récemment signé un accord avec la Russie, l'Iran et la Syrie pour mettre en place un centre de renseignement commun à Bagdad pour lutter plus efficacement contre l'EI. (ats/nxp)

Créé: 09.10.2015, 06h30

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