Mercredi 26 septembre 2018 | Dernière mise à jour 16:23

Russie Poutine a rencontré Assad à Sotchi

Les deux présidents ont appelé jeudi à la reprise du «dialogue politique» censé mettre un terme à sept ans de conflit en Syrie.

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Le président russe Vladimir Poutine a félicité jeudi son homologue et allié syrien Bachar el-Assad pour ses succès contre «les groupes terroristes», lors d'une rencontre à Sotchi, dans le sud de la Russie, a annoncé le Kremlin.

Vladimir Poutine et son allié syrien Bachar el-Assad ont jugé jeudi, lors d'une rare rencontre en Russie, qu'il était temps d'accélérer le processus politique censé tourner la page de sept ans de conflit en Syrie, pour passer à la renconstruction et au retrait des forces étrangères impliquées.

C'était la première rencontre entre le président russe et son homologue syrien depuis une courte entrevue en décembre sur la base russe de Hmeimim en Syrie, à l'issue de laquelle M. Poutine avait annoncé le retrait d'une partie du contingent militaire russe présent dans le pays. Les deux dirigeants s'étaient également rencontrés en novembre, déjà à Sotchi, ville balnéaire au bord de la mer Noire, dans le sud-ouest de la Russie, où le président russe dispose d'une résidence.

Assad félicité par Poutine

Comme en novembre, la rencontre avait été tenue secrète. Ce n'est que tard dans la soirée que la télévision russe a diffusé de courts extraits de l'entretien entre les deux hommes, qui ont insisté sur les succès militaires du régime, soutenu par l'armée russe. Cette rencontre semble conforter le président syrien, honni des Occidentaux, comme maître du jeu dans son pays, alors que Vladimir Poutine s'apprête à recevoir dès vendredi Angela Merkel puis la semaine prochaine Emmanuel Macron. M. Poutine a félicité le président syrien pour les «succès de l'armée gouvernementale syrienne dans la lutte contre les groupes terroristes», qui ont permis de «créer des conditions supplémentaires en faveur d'une activation du processus politique à grande échelle», selon un communiqué du Kremlin.

L'intervention militaire russe en Syrie, débutée en septembre 2015, a permis à l'armée syrienne de reprendre la grande majorité des territoires conquis par l'organisation djihadiste, Etat islamique et d'affaiblir significativement les groupes rebelles, les chassant de la ville d'Alep et des quartiers de la Ghouta orientale près de Damas. La Russie peine néanmoins à transformer ces succès en règlement politique du conflit, multipliant sans grand succès les réunions à Astana, la capitale du Kazakhstan, ou invitant l'opposition syrienne à Sotchi.

«Les terroristes déposent les armes en des points clés en Syrie, ce qui a permis de restaurer les infrastructures et de les repousser, mettant un terme à leur fonctionnement près de la capitale», s'est félicité M. Poutine. «Avec le début du processus politique dans sa phase la plus active, les forces armées étrangères vont se retirer du territoire syrien», a poursuivi le président russe, sans préciser à quelles «forces étrangères» il faisait référence.

«Stabilité»

«La prochaine tâche est, bien sûr, le redressement économique et l'aide humanitaire», a ajouté le président russe. «La stabilité s'améliore» en Syrie, a assuré de son côté Bachar el-Assad, «ouvrant la porte au processus politique que nous avons commencé il y a quelque temps», selon des propos traduits par le Kremlin. «Nous savons que ce ne sera pas facile car certains pays ne veulent pas que la stabilité revienne en Syrie. Cependant, avec vous et d'autres partenaires et amis, nous continuerons à avancer fermement dans le processus de règlement en faveur de la paix», a-t-il affirmé. «Grâce aux succès militaires, nous parvenons à normaliser la situation dans le pays, ce qui ouvre la voie au retour de nos nombreux concitoyens dans leur foyer», a-t-il ajouté.

Selon le Kremlin, Bachar el-Assad a décidé de choisir des émissaires en vue de la «formation d'un Comité constitutionnel qui devra travailler sur la loi fondamentale en Syrie» et qui «seront envoyés à l'ONU». Le président syrien s'est en outre félicité de l'«augmentation des investissements russes au cours des dernières années» dans le pays en guerre, soulignant les besoins du processus de reconstruction.

Cette visite de Bachar el-Assad en Russie intervient à la veille d'une rencontre à Sotchi entre Vladimir Poutine et la chancelière allemande Angela Merkel, leur premier tête-à-tête depuis un an, qui doit notamment être consacré à la Syrie. Elle vient également à moins d'une semaine d'une visite du président français Emmanuel Macron en Russie, à l'occasion du forum économique de Saint-Pétersbourg (nord-ouest). Le conflit en Syrie a fait plus de 350.000 morts et des millions de déplacés et réfugiés depuis 2011. (afp/nxp)

Créé: 17.05.2018, 21h26

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