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Kénya Un policier arrêté avec de la corne de rhinocéros

Le Kenya a durci l'an dernier sa législation contre les braconniers et les trafiquants d'ivoire.

Un policier kényan devant un tas d'ivoire brûlé.

Un policier kényan devant un tas d'ivoire brûlé. Image: Archives/photo d'illustration/Keystone

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Un policier kényan a été arrêté en possession de 600 g de corne de rhinocéros, d'une valeur de plus de 30'000 dollars au marché noir, a annoncé ce mardi 10 mars le Service de protection de la faune sauvage (KWS).

Ce caporal de la police a été arrêté lundi soir à Nairobi, en compagnie de deux autres suspects, «avec un morceau de corne de rhinocéros pesant 600 g», a annoncé un porte-parole du KWS, Paul Muya.

La corne de rhinocéros s'échange autour de 65'000 dollars le kg - soit près de deux fois le prix de l'or - au marché noir en Asie, où elle est recherchée pour d'imaginaires vertus médicinales.

Selon les défenseurs de la nature, un braconnier reçoit de 10 à 15'000 dollars le kg, plusieurs années de salaire pour la plupart des Kényans, louent parfois des armes automatiques à des policiers ou militaires pour 200 à 300 dollars.

Au moins 59 rhinocéros et 300 éléphants - braconnés pour leur ivoire - ont été tués en 2013 au Kenya, selon le KWS qui estime qu'il reste environ un millier de rhinocéros et quelque 38.000 éléphants dans le pays.

Une des plates-formes

Des chiffres très optimistes selon les associations de défense de la nature, qui dénoncent la corruption et l'impunité jusqu'au plus haut niveau qui facilitent le trafic et le braconnage.

En plus d'être le théâtre d'un important braconnage, le Kenya est aussi une des principales plates-formes d'exportation d'ivoire et de corne, braconnés sur place ou dans les pays alentour à destination des pays du Golfe ou de l'Asie.

Le 3 mars dernier, journée mondiale de la Vie sauvage, le président kenyan Uhuru Kenyatta avait estimé «urgent d'intensifier le combat contre les crimes contre la nature», en mettant le feu à 15 tonnes d'ivoire saisies ces dernières années dans le pays. M. Kenyatta a promis de détruire le reste du stock d'ivoire du Kenya, soit 100 tonnes d'ici la fin de l'année.

Le Kenya a durci l'an dernier sa législation contre braconniers et trafiquants qui ne risquaient jusqu'ici que des peines très légères pouvant désormais aller jusqu'à la prison à vie.

(afp/nxp)

Créé: 10.03.2015, 14h49

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