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Recherche Alzheimer: un essai clinique encourageant

Un traitement expérimental qui tente de réduire l'accumulation de protéines tau dans le cerveau soulève des espoirs.

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Les scientifiques ont accueilli avec beaucoup d'espoir les résultats d'un petit essai clinique contre la maladie d'Alzheimer, qui a donné des résultats encourageants. Près de 47 millions de personnes dans le monde sont atteintes d'une forme de démence. Ce chiffre devrait exploser d'ici 2050.

Ce médicament expérimental, le LMTM de la firme TauRx Therapeutics, est destiné à réduire l'accumulation de protéines tau dans le cerveau. Quand celle-ci ne fonctionne pas correctement, elle s'accumule de manière anormale dans certaines parties du cerveau, ce qui conduit à des dégénérescences neuronales comme la maladie d'Alzheimer, la forme la plus connue de démence.

L'essai clinique en question a été mené sur 891 personnes soupçonnées d'avoir la maladie d'Alzheimer. Il n'a eu aucun effet dans les trois groupes qui prenaient soit une dose de LMTM, soit deux doses, soit un placebo. La plupart des patients prenaient également d'autres traitements déjà existants contre la maladie d'Alzheimer.

Déclin plus lent

Toutefois, un petit groupe d'une centaine de patients, qui n'a pris que ce médicament expérimental, sans aucun autre traitement additionnel, a montré un rythme d'atrophie du cerveau très ralenti, selon les résultats de cette étude présentée mercredi à l'Alzheimer's Association International Conference (AAIC), réunie à Toronto.

«Les résultats de l'étude n'ont pas montré de bénéfice du traitement pour aucun des groupes, peu importe la dose de médicaments, dans les analyses préliminaires», a noté Serge Gauthier, auteur de l'étude, professeur de neurologie à l'université McGill.

«Cependant, des analyses complémentaires ont donné des résultats très encourageants et ont montré que les patients ne prenant que du LMTM connaissaient un déclin significativement plus lent que les patients prenant du LMTM associé avec d'autres traitements existants», a-t-il ajouté.

Confiant

«Dans un domaine miné par les échecs constants des nouveaux médicaments testés dans les derniers stades des essais cliniques et où il n'y a eu aucune avancée thérapeutique ces dix dernières années, je suis enthousiasmé par les promesses montrées par le LMTM comme potentielle nouvelle option de traitement pour les patients», a encore souligné Serge Gauthier.

Il n'y a pas de traitement à l'heure actuelle, mais ces 20 dernières années les autorités sanitaires américaines ont approuvé cinq médicaments pour traiter les symptômes de la maladie d'Alzheimer. (ats/nxp)

Créé: 29.07.2016, 05h55

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