Dimanche 12 juillet 2020 | Dernière mise à jour 03:01

Coronavirus Le CHUV a trouvé un nouveau test très sensible

L'hôpital vaudois a mis au point une technique permettant de repérer des anticorps au virus même longtemps après l'infection.

Le nouveau test détecte les anticorps émise par l'organisme pour lutter contre deux protéines du coronavirus.

Le nouveau test détecte les anticorps émise par l'organisme pour lutter contre deux protéines du coronavirus. Image: Keystone

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Une équipe du CHUV a mis au point un nouveau test sérologique SARS-CoV-2 en collaboration avec l'EPFL et le Swiss Vaccine Research Institute. Particulièrement sensible, ce test permet de détecter les anticorps longtemps après l'infection. Les tests de sérologie permettent de détecter dans le sérum d'une personne la présence d'anticorps, qui sont le reflet d'une exposition au virus. Très utiles d'un point de vue épidémiologique, ils témoignent du degré d'immunité d'une population donnée, explique le CHUV jeudi dans son communiqué.

Deux protéines ciblées

Deux protéines du coronavirus, contre lesquelles des anticorps sont généralement produits lors d'une infection, sont utilisées pour la sérologie SARS-CoV-2: la protéine N (nucléocapside) et la protéine S (spike). Les anticorps développés contre la protéine N persistent généralement beaucoup moins longtemps dans l'organisme que ceux produits contre la protéine S.

Dirigée par le professeur Giuseppe Pantaleo, l'équipe du Service d'immunologie et allergie du CHUV a développé un nouveau test sérologique particulièrement sensible. Elle a utilisé la technologie Luminex et la protéine S dans une conformation trimérique, très proche de celle qu'on retrouve naturellement chez le coronavirus.

Cette protéine de haute qualité a été produite par l'équipe coordonnée par le professeur Didier Trono, directeur du Laboratoire de virologie et de génétique à l'EPFL. Le développement rapide du nouveau test a été rendu possible grâce à l'utilisation de plateaux technologiques très puissants, développés depuis de nombreuses années par le Swiss Vaccine Research Institute.

Bien plus sensible que d'autres tests

L'utilisation combinée de la technologie Luminex et de la protéine S accroît significativement la sensibilité de ce nouveau test sérologique. Une évaluation réalisée par le Service d'immunologie et allergie en collaboration avec le Service de microbiologie du CHUV démontre qu'il présente une sensibilité supérieure de 15% à 30% par rapport à quatre autres tests commerciaux, dont trois (Snibe, Epitope Diagnostics et Cobas) ciblent la protéine N et un autre (Liaison) la protéine S.

Le nouveau test sérologique développé par le CHUV permet de détecter les anticorps au SARS-CoV-2 plus longtemps après l'infection, y compris chez des personnes présentant peu voire pas de symptômes. Si les autorités sanitaires ne recommandent pas encore d'effectuer de sérologies à large échelle, il s'agit d'une avancée importante pour la réalisation de futures études populationnelles, relève le communiqué. (ats/Le Matin)

Créé: 18.06.2020, 14h04

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