Samedi 4 juillet 2020 | Dernière mise à jour 10:41

Santé Un deuxième patient atteint du VIH s'est remis

Le patient a subi des transplantations de moelle osseuse pour traiter des cancers du sang, ce qui a débouché sur une rémission durable du VIH.

Timothy Ray Brown est connu dans le monde pour être le «patient de Berlin».

Timothy Ray Brown est connu dans le monde pour être le «patient de Berlin».

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Une deuxième personne a connu une rémission durable du VIH-1, le virus à l'origine du sida, après avoir interrompu son traitement, ont rapporté des chercheurs dans le journal «Nature». Nommée «le patient de Londres», elle en est probablement guérie.

Dix ans après le premier cas confirmé d'un patient souffrant du VIH s'étant remis de cette maladie mortelle, un deuxième cas n'a pas montré de signe d'être atteint du virus depuis près de 19 mois, selon les chercheurs.

Les deux patients ont subi des transplantations de moelle osseuse pour traiter des cancers du sang, en recevant des cellules-souches de donneurs ayant une mutation génétique rare qui empêche le VIH de s'installer.

«En parvenant à une rémission sur un deuxième patient tout en utilisant une approche similaire, nous avons montré que le 'patient de Berlin' n'a pas été une anomalie», s'est félicité le principal chercheur Ravindra Gupta, professeur à l'université de Cambridge, en faisant référence au premier cas mondial de rémission chez un malade atteint du VIH.

Thérapie pour contenir le virus

Des millions de personnes infectées par le VIH à travers le monde contrôlent cette maladie à l'aide d'une thérapie antirétrovirale (ARV), mais ce traitement ne débarrasse pas les patients du virus. «En ce moment, la seule façon pour traiter le VIH est par l'administration de médicaments, qui contiennent le virus et que les gens doivent prendre toute leur vie», a dit M. Gupta.

«Cela représente un défi particulier dans les pays en voie de développement», où des millions de personnes n'ont pas accès à un traitement adéquat, a-t-il ajouté.

Près de 37 millions de personnes vivent avec le VIH dans le monde, mais seules 59% d'entre elles bénéficient d'ARV. Près d'un million de personnes meurent chaque année d'affections liées au VIH. Une nouvelle forme de VIH résistante aux médicaments représente une préoccupation grandissante.

M. Gupta et son équipe soulignent que la transplantation de moelle osseuse n'est pas une option viable pour le traitement du VIH. Mais ce deuxième cas de rémission et probable guérison à la suite d'une telle transplantation va aider les scientifiques à réduire le nombre de stratégies de traitement.

«Trouver un moyen d'éliminer complètement le virus est une priorité urgente globale, mais c'est particulièrement difficile, car le virus pénètre des cellules blanches du sang de l'hôte», a expliqué M. Gupta. (ats/nxp)

Créé: 05.03.2019, 08h26

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