Mardi 2 juin 2020 | Dernière mise à jour 12:31

Faune Un État malaisien interdit le commerce des œufs de tortue marine

Cette pratique menaçant des espèces, le Terengganu ne permettra plus d'ici la fin de l'année la vente libre de ce mets très recherché.

La consommation des œufs, souvent considérés comme aphrodisiaques, est une tradition dans l'État.

La consommation des œufs, souvent considérés comme aphrodisiaques, est une tradition dans l'État. Image: AFP

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L'État de Terengganu, important lieu de ponte pour les tortues marines dans le nord-est de la Malaisie, interdira à la fin de l'année le commerce de leurs œufs dans le but de protéger ces espèces menacées, ont annoncé jeudi les autorités locales. En dépit des pressions d'organisations de défense de l'environnement, cet État continuait d'autoriser le libre commerce des œufs de certaines espèces, un mets recherché dans les restaurants locaux.

Les populations de tortue ont rapidement décliné ces dernières années en raison de ce commerce, de la pollution, mais aussi du fait que ces animaux soient chassés pour leur chair ou leur carapace.

Les autorités ont décidé d'interdire le commerce des œufs de toutes les espèces de tortue d'ici la fin de l'année en raison «d'une importante baisse de leurs arrivées dans l'État de Terengganu», a déclaré à l'AFP Azman Ibrahim, un homme politique local influent. «Nous espérons que cela permettra de sauver la vie marine, de protéger l'environnement et de renforcer les revenus touristiques de l'État», a-t-il ajouté, sans donner de détail sur les pénalités qu'impliquerait le non respect de cette interdiction.

Une attraction touristique

Avec sa longue côte baignée par la mer de Chine méridionale, le Terengganu est le lieu de ponte le plus important en Malaisie péninsulaire pour les tortues. Ponte et éclosion sont aussi des attractions touristiques majeures.

La vente des œufs de tortue luth avait déjà été interdit en raison de la baisse du nombre d'animaux venant pondre. Les trois autres espèces fréquentant les plages de Terengganu sont la tortue imbriquée, la tortue olivâtre et la tortue verte. Leurs œufs ne pourront plus être vendus à compter de l'an prochain.

Une «décision capitale»

Elizabeth John, de l'ONG Traffic, a décrit cette interdiction comme «une décision capitale pour la protection des tortues marines». Mohamad Uzair Rusli, un biologiste travaillant à la préservation de ces reptiles, a aussi salué «une décision audacieuse» mais averti que l'enjeu serait de faire respecter cette interdiction. D'autant que la consommation des œufs de tortue fait partie de la culture locale dans l'État. Certains habitants les considèrent comme un aphrodisiaque.

En Malaisie, chaque État a ses propres lois et certains, comme ceux de Sabah et Sarawak sur Borneo, ont déjà interdit le commerce des œufs de tortue.

(afp/Le Matin)

Créé: 21.05.2020, 12h30

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