Samedi 20 avril 2019 | Dernière mise à jour 08:21

Chine «Bébés OGM»: une deuxième femme enceinte

Le scientifique controversé qui avait annoncé avoir modifié l'ADN de jumelles pour les rendre résistantes au VIH aurait poursuivi ses travaux.

Les autorités chinoises ont confirmé l'existence d'une deuxième femme enceinte, après les expérimentations du chercheur.

Les autorités chinoises ont confirmé l'existence d'une deuxième femme enceinte, après les expérimentations du chercheur.

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Une deuxième femme est enceinte à la suite des expérimentations du chercheur chinois qui prétend avoir créé les premiers «bébés génétiquement modifiés», ont confirmé les autorités chinoises, citées lundi par l'agence Chine nouvelle, ajoutant que le scientifique serait visé par une enquête policière.

Sous observation médicale

He Jiankui avait provoqué un tollé dans la communauté scientifique mondiale en novembre 2018 en annonçant la naissance de deux jumelles dont l'ADN a été modifié pour les rendre résistantes au virus du sida.

Peu après, il avait fait état, lors d'un forum à Hong Kong, d'une «autre grossesse potentielle» impliquant une deuxième femme.

Une enquête menée par le gouvernement provincial du Guangdong (sud) a depuis confirmé l'existence de cette personne, qui est toujours enceinte, a indiqué l'agence de presse officielle Chine nouvelle.

Cette femme, ainsi que les deux jumelles de la première grossesse, vont être placées sous observation médicale, a déclaré un enquêteur au média d'Etat.

La communauté scientifique condamne

Selon les résultats de l'enquête, He Jiankui a «produit de faux documents d'évaluation éthique» et a mis sur pied «à titre privé» une équipe de recherche qui comprenait des scientifiques étrangers. Il a aussi utilisé «des technologies à la sécurité et à l'efficacité douteuses».

Les enquêteurs ont affirmé à Chine nouvelle que le chercheur «recherchait la gloire» et avait utilisé ses «propres fonds» afin de mener à bien son projet. Au total, huit couples s'étaient portés volontaires pour l'expérimentation, dont un qui a abandonné durant le processus.

L'annonce de ces expérimentations – dont les détails n'ont jamais été vérifiés de façon indépendante – faite en novembre par He Jiankui a été condamnée par l'ensemble de la communauté scientifique chinoise, et ailleurs dans le monde.

Le gouvernement chinois avait exigé la suspension de ses activités scientifiques. Ce type de modification génétique réalisée sur des humains est interdit dans l'immense majorité des pays du monde, y compris en Chine.

Son dossier va «être transféré aux organes chargés de la sécurité publique», a indiqué lundi Chine nouvelle.

«Ciseaux génétiques»

He Jiankui affirme avoir employé pour son expérimentation l'outil CRISPR-Cas9, dit «ciseaux génétiques». Il permet d'enlever et de remplacer des parties indésirables du génome, comme on corrige une faute de frappe sur ordinateur.

Cette technique est extrêmement controversée, notamment parce que les modifications réalisées peuvent être transmises aux générations futures, et affecter l'ensemble du patrimoine génétique. (afp/nxp)

Créé: 21.01.2019, 14h58

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