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Astronomie Détection de signaux liés aux premières étoiles

Pour la première fois, un radiotélescope aurait détecté des signaux d'étoiles apparues peu après la naissance de l'Univers.

(Image d'illustration) Si elle est vérifiée, cette découverte serait «révolutionnaire». (Mercredi 28 février 2018)

(Image d'illustration) Si elle est vérifiée, cette découverte serait «révolutionnaire». (Mercredi 28 février 2018) Image: AFP

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Des astronomes sont parvenus à détecter pour la première fois des signaux liés à l'apparition des premières étoiles il y a 13,6 milliards d'années, peu après la naissance de l'Univers, selon une étude publiée mercredi dans la revue Nature.

Revoir les modèles

L'observation de ces signaux par un petit radiotélescope installé en Australie demande encore à être confirmée par d'autres instruments et d'autres équipes de chercheurs.

Mais l'intensité des signaux observés laisse supposer que l'Univers s'est refroidi plus vite qu'on ne le pensait, ce qui pourrait conduire à revoir les modèles cosmologiques et peut-être permettre de mieux comprendre la mystérieuse matière noire, invisible pour les télescopes.

«Découverte révolutionnaire»

«La détection apparente de la signature des premières étoiles dans l'Univers sera une découverte révolutionnaire si elle résiste au temps», déclare Brian Schmidt, prix Nobel de physique 2011, qui confie son «excitation».

«Il faut rester très prudent pour le moment», indique pour sa part à l'AFP Benoit Semelin, astrophysicien à l'Observatoire de Paris. «Mais si l'observation est confirmée, c'est une découverte majeure car elle impliquera de changer les modèles sur la naissance de l'Univers», ajoute-t-il. (afp/nxp)

Créé: 28.02.2018, 19h41

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